天文学家拍摄到星爆过程中“宇宙超级泡泡”

据国外媒体报道,近日,天文学家拍摄到一张 NGC 1313星系通过产生“宇宙超级泡泡”进而形成星体的照片。“宇宙超级泡泡”是活跃的星系在星爆过程中产生的一种气体物质。


科学家拍摄到的NGC 1313星系通过产生“宇宙超级泡泡”,进而形成新星体的照片

据介绍,在此之前,NGC 1313星系以其频繁的产生新星体活动而被天文学界人士所熟知。但对于NGC 1313星系中星体究竟是如何产生的,天文学家却一直没有找到合理的解释。而这张照片拍摄到的星爆过程或许能给天文学家解释该星系中星体产生原因提供一些宝贵线索。天文学家根据照片推断称,在NGC 1313星系中,正处于不断扩张中的“宇宙超级大泡泡”边缘附近,气体正在不断堆积,这或许是诱发新星体诞生的原因之一。

曾对NGC 1313星系进行过深入研究的著名天文学家,英澳天文台(AAO)的斯图尔特·赖德博士(Stuart Ryder)声称:“NGC 1313星系中的这种‘宇宙超级大泡泡’形成的原因至今仍是一个迷。或许是在过去数百万年的时间里,NGC 1313星系中由大约成千个超新星爆炸形成,又或者是由某种物质连续穿越NGC 1313星系中的星盘,而由星盘释放气体而形成(这种形成宇宙超级大泡泡的过程极像池塘水面涟漪的扩散)。”

赖德博士使用南双子天文望远镜中的双子多目标光谱仪( Gemini Multi-Object Spectrograph )拍摄到“宇宙超级大泡泡的许多细节性清晰照片。在这些照片中可以明显看到NGC 1313星系中的许多‘宇宙泡泡’、激震前沿(shock fronts,)、星团、及新星即将诞生的具体地点等。

NGC 1313星系为一棒旋星系,距离地球大约1500万光年(1光年=100万亿千米)。该星系和其他星系距离相对较远,并且其明显特征在于新星诞生量较多。NGC 1313星系自我扩充了大约有5万光年的距离(其自我扩充的距离大约有半个银河系),位于网罟座( Reticulum)南方,但距离网罟座较远。一般来说,临近星系之间的相互作用有可能引发宇宙中星系星爆现象的发生。两个星系间的相互碰撞为新星的诞生创造的有利条件。但NGC 1313星系距离其他星系都非常远,故该星系中的星爆现象肯定不是由于星系间的相互作用形成的。

迄今为止,天文学家仍无法解释出为何NGC 1313星系会发生形状改变及为何新星诞生率会如此之高。天文学家推测,靠近NGC 1313星系的气体云可能会受到星系引力的作用而被添加到星系扩展的进程中,而这一过程可能会促使星系中星爆现象的发生。

作者: 
小哲
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