大型星系曾发生过密集的大规模碰撞

 

历史上曾发生过大规模的星系融合现象.

 

正处于融合过程的NGC_2207和IC_2163星系.
       天文学家在对“哈勃”空间望远镜传回的数据进行分析后表示,宇宙中所有的大型星系都曾与其他星系发生过碰撞或融合。

参与该项研究的天体物理学家表示,两个星系的碰撞会导致它们的形状发生根本性的改变。借助“哈勃”望远镜,英国诺丁汉大学的克里斯托弗·康谢莱斯教授等人对21902个“过去”的大型星系进行了研究。之所以说是“过去的星系”,是因为这些星系距离地球均非常遥远,它们发出的光线要经过非常漫长的一段时间才能被“哈勃”望远镜接收到。据介绍,此次被观测的星系的年龄均在52-112亿年之间。

通过分析这些星系的形状变化情况,科学家们得出结论称,就在研究期间,总共发生了至少2000次的星系融合和碰撞现象。科学家们表示,“哈勃”传回的数据表明,无论观测宇宙的哪一部分,那里的所有大型星系的形状其实都发生过变化,也就是说,发生了星系碰撞现象。

除了确定出星系发生碰撞的频率外,天体物理学家还发现,在星系融合的过程中还伴随有积极的天体形成过程。据介绍,在大约70亿年前,星系发生碰撞融合的数量突然出现了显著下降,同时,新恒星的形成数量也同时降低。克里斯托弗·康谢莱斯教授认为,星系间的碰撞为星际气体提供了额外的动能,而这些气体正是孕育新恒星的摇篮。

不过,康谢莱斯教授等人的结论也遭到了一些学者的质疑。例如,美国天文学家马克·迪金森就认为,某些观测曾获得了与上述理论相悖的结论。他指出,如果历史上确曾发生过密集的星系碰撞过程,那么恒星的诞生应集中于一个相对较短的期间内(约1000万年)。但大量观测数据却显示,新恒星密集形成的时间持续了大约数亿年的时间。康谢莱斯教授和其同事们希望,借助即将于今年五月安装在“哈勃”望远镜上的广角照相机,能够对他们得出的结论进行确证。

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网易探索
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