美国科考队在刚果河发现虎鱼等奇特动

据国外媒体报道,科学家本周宣布他们最近在刚果河中发现不同物种,其中有些可能是新物种。刚果河可能是世界上最深的河流,其深度和水流变化多端,这有助于解释为何这里是鱼类多样性的温床。负责此项调查的美国自然历史博物馆的鱼类生物学家梅勒妮·斯泰斯尼说:“我们在这里看到的就是这种生物多样性的进化。”以下是科学家在刚果发现的一些奇特动物和考察情景。

样子最可怕的鱼——巨大虎鱼(Goliath Tiger fish)

 
  巨大老虎鱼是在刚果河中发现的一种魔鬼鱼,样子非常可怕。它有流线形的体形,分叉的尾鳍。它因其可怕的单排排列在唇周围的牙齿而得名,这些牙齿长而锋利,当上下颌并拢,上颌齿和下颌齿相互交错,但吻合整齐,靠近眼睛的鼻孔覆盖着一个象阀门的膜。它在水中游泳的速度非常快,捕食其他鱼类,它最大的个体可达68公斤,其肉白色好吃,但里面有许多讨厌的小骨刺。这种鱼是容易上钩的垂钓鱼。

 考察船

 
  尽管2008年夏天拍摄的这一照片的画面显得十分平静,但据美国国家地理探索委员会认为,刚果河是世界浪花最高的河流。作为2008年考察任务的一部分,科学家和爱斯基摩人划船驶向具有强大涡流的刚果河。科学家瑞普·詹宁斯说:“我们一行6人像水池中的玩具在涡流中打转。巨大的旋涡差点吞没我们,像大海似的波浪从四面八方冲击我们。”

爱斯基摩人的划子从刚果共和国的都城金沙萨出发,沿江而下行驶137公里到达了皮奥卡(Pioka),表明首次成功走完了这一段河流。此考察船装有回音探测器,能收集此河流深度的数据,结果表明此刚果河可能是世界上最深的河流――有一处地方居然深达230米。

刚果河是一个非常漂亮的地方,水生动物异常丰富。刚果河是最高的地方,也是世界第二大河流盆地――刚果盆地所在地,面积相当于欧洲,因此,此东非高地的水流得要半年多才能进入大西洋,行程4670公里。刚果河及其支流遍及中非,为这里的三千万人民提供了丰富的食物和生计。

 象鼻鱼

 
  象鼻鱼别名鹳嘴长颌鱼,分类属长颌鱼科。原产于非洲尼日利亚、喀麦隆、扎伊尔一带的刚果河。该鱼体长约20-50厘米,外型奇特,背鳍和臀鳍上下对称,似两把剪刀。象鼻鱼全身为浅黑色或烟色,远看像一把阿拉伯弯刀,尾部像刀柄,身体像刀刃,因有一条较长的“鼻子”而得名。当然,那并不是它的“鼻子”,而是它的下颌延长而形成的长吻,不过功能到与象的鼻子相似,用来找寻食物,捕捉食物。

象鼻鱼属于一种昼伏夜出的鱼,通常在夜间沉在水底把头钻进淤泥里以找寻食物。象鼻鱼具有“生物雷达系统”,其工作原理和我们使用的电子雷达有相同之处。它利用尾部皮肤内的“电脉冲发生器”连续发出电压2伏、频率为300次/秒的电脉冲,在其身体周围形成一个稳定的弱电场。所谓“电脉冲发生器”其实是一个梭形器官,位于尾部脊椎两旁,发出的电力线在其头部。它游动时,不摆动身体,所以一点也不会扰乱身体周围的电场。如果有大鱼或有其他敌手在它身边出现,象鼻鱼身体周围的电场就会受到干扰,电力线立即偏向对方,于是,它身上极其灵敏的感受器立即发出警告:敌人来了!它便逃之夭夭了。

象鼻鱼不仅靠它特殊的电场很轻易地避开敌害,而且也易于越过障碍,就像蝙蝠的回声定位一样。它遇上的障碍物大都导电性能差,所以对电力线有天然的斥力。它的“雷达”系统很快就能识别出各种物体的外形、大小、重量、色彩、气味,并使它在浑水里行动自如。象鼻鱼的“生物雷达系统”是自然进化的杰出产物。还有很多鱼也有它这样的“雷达系统”,例如象鼻鱼的近亲裸臀鱼,能感觉3×10-9微安大小的电流变化。还有一种生活在中美洲海岸的大西洋里刀鱼,它尾部有放电定位器,它一般倒着游动,用尾巴探测岩缝及水下洞穴里的情况。

 巨大虎鱼

 
  巨大老虎鱼狂暴的刚果河中能够越过小鱼不能越过的障碍。生物学家梅勒妮·斯泰斯尼说,刚果河下游快速的流水和强大的急流制造了小鱼不能经过的物理障碍。在有些地方,此河流流量超过了每秒2.8万立方米,每分钟足以装满800多个奥运会游泳池。这种障碍导致鱼类出现了隔离 现象,因此各河段物种越来越不相同。比如,有些物种进化成了更加扁平的体型,以避免被流水冲走。斯泰斯尼发现不同的物种相距仅几百米。

在2008年的考察中,科学家逆流和顺流而下,寻找这种魔鬼鱼,看它们到底能游多远。他们收集到的DNA样本将帮助他们确定不同河段的这类魔鬼鱼是否变成了不同的物种。

刚果河的鱼类多样性令科学家震惊,斯泰斯尼说这里就像一个物种工厂。“如果达尔文能来到这里,我想我们会更早出版进化论。”

作者: 
  
来源: 
网易探索
栏目: