果蝇"返祖"显示生物进化可以逆转

果蝇

如果存在时间机器,那么把一种生物放进去,能不能使它逆转退回远祖的状态呢?

葡萄牙和美国的科研人员用果蝇作为对象研究了这个有趣的问题,他们在实验室中模拟重建了果蝇远祖生活的环境。实验用果蝇是1975年从野外捕捉的果蝇的后代,已经在各种环境中经历了500代的进化,许多特性已经随环境变化而发生了改变。

实验中,科研人员把这些果蝇放回类似其祖先曾经生活过的环境中,让它们再经历50代的进化。如果果蝇出现逆向进化,那么它们3号染色体上的DNA(脱氧核糖核酸)一个片断将会有所变化。

研究得出的结论是什么呢?果蝇的确会“返祖”,但到一定程度就停止了。

科研人员在新一期英国《自然·遗传学》杂志上报告说,一旦果蝇能自如适应新环境,逆向进化的时钟就会停止,但这时果蝇的DNA与其远祖并不一定一致。

科研人员说,平均来说,只有一半的基因序列逆转变回到和其祖先相同的状态。这项研究也表明,进化比人们想像的要复杂得多,甚至有时取决于偶然事件。

这项研究也从一方面表明,物种能够通过基因重组而非基因突变一代代地进化。

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来源: 
新华网
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