美科学家麻醉北极熊进行体检

美国科学家在阿拉斯加对北极熊实施麻醉

科学家在测量北极熊的头骨数据

科学家为北极熊装上卫星电子监控装置

科学家测量北极熊的体长数据

科学家测量北极熊的体重

北极熊被重新放生并标上数字标识

北极熊看着科学家们离去

据英国《每日电讯报》报道,北极熊是世界上第二大熊科动物,但由于全球气候变暖和北极冰层融化,科学家们预计到2050年北极熊的存世数量将急剧减少,其中阿拉斯加地区的北极熊甚至有可能会灭绝。

最近,美国科学家对阿拉斯加地区的北极熊进行了一次大规模的科学考察,他们在对一些熊实施麻醉后,又测量了它们的身长、体重以及头骨数据等,同时还对这些北极熊进行了登记,并在它们身上加装了电子跟踪装置。这些北极熊重新放生后,无论它们前往哪里,科学家们都可以通过卫星对它们实施适时监测。

北极熊是目前世界上第二大熊科动物,雄性北极熊的身长大约为240至260厘米,体重一般为400至600公斤,有些甚至可以达到800公斤。而雌性北极熊的体形大约比雄性小一半左右,身长约在190至210厘米,体重约200至300公斤。到了冬季冬眠时刻到来之前,由于脂肪将大量积累,北极熊的体重普遍可以达到500公斤。北极熊生活在北极地区的浮冰和岛屿上,还有相邻大陆的海岸线附近,基本呈环极分布。北极熊的种群主要分为六大类,分别是俄罗斯弗兰格尔岛-阿拉斯加西部种群;阿拉斯加北部种群;加拿大北极群岛种群;格陵兰种群;挪威斯瓦尔巴特群岛-俄罗斯法兰兹约瑟夫群岛种群以及西伯利亚北部至中部种群。

北极熊很能适应寒冷地区的生活。它们白色的皮毛与冰雪同色,便于伪装,而且又厚又防水。皮下的脂肪层可以保暖。除了鼻子、脚板和小爪垫,北极熊身体的每一部分都覆盖着皮毛。多毛的脚掌有助于在冰上行走时增加摩擦力而不滑倒。当然也不会畏惧寒冷甚至可以在冰水中前行数分钟之久,着凉的北极熊。捕猎北极熊目前受到了严格控制。北极的-因纽特人每年仍会捕杀少量的北极熊。他们用北极熊的毛皮制衣,除了它那维生素A含量过高而有毒的肝,其它肉将全部被吃掉。

目前生活在世界上的北极熊大约有2万多只,其种群数量一直相对稳定。为了保护它们的生存,早在1972年,美国就颁布过法律,除了生存需要,禁止捕猎北极熊。而到了1973年,北极圈内的国家,包括美国、加拿大、挪威、丹麦和前苏联更进一步签署了保护北极熊的国际公约,公约除了限制捕杀和贸易以外,还进一步提出了保护其栖息地以及合作研究的条款。由于全球气温的升高,北极的浮冰逐渐开始融化,北极熊昔日的家园已遭到一定程度的破坏,猎物也相应减少,另外,即便游泳技术再出色,它们也无法长时间地待在海里,日益开阔的海面更增加了它们溺弊的危险。

在此前举行的一次保护北极熊国际会议上,有科学家预测,由于全球变暖、北极冰面融化,到2050年地球上北极熊数量可能减少三分之二,其中阿拉斯加地区的北极熊将绝迹。美国鱼类和野生生物管理局2007年1月提议把北极熊列为《濒危物种法》保护对象。

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新浪科技
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