银河系重量约为1万亿倍太阳重

通过测量恒星的速度,科学家推算银河系比先前苗条

据美国太空网报道,一项新研究估计银河系重量约为1万亿倍太阳重。

先前估计银河系质量为7500亿至2万亿个太阳质量。但研究人员最新使用更为精确的办法得出了更为精确的数字――银河系质量略小于1万亿个太阳质量。银河系质量是恒星、气体、尘埃和神秘暗物质的质量之和。

此新的估计是基于银河系晕轮中巨大恒星样本得出的。在此晕轮中,有相对稀少的恒星环绕在我们银河系周围。科学家通过测量此晕轮中的恒星速度,再推算需要多大的引力才能保持这些恒星在轨道上运行,从而得出了银河系的质量。

带领一支国际研究小组从事此项工作的中国国家天文台的薛香香(音译)说:“银河系比我们想像的苗条。这意味着暗物质比我们先前想像的要少。而且银河系也比先前想像的更为有效地将原始氢和氦转变成了恒星。”

研究人员正式表示此估算是基于斯隆数字巡天(SDSS-II)项目的恒星数据得出的,对了解我们银河系具有更加广泛的启示。美国密歇根州大学的合作者蒂莫西·比尔斯说:“银河系的质量很难测定,因为我们自己深陷其中。但我们想了解银河系是如何形成的并如何将它与我们在外面看到的其它星系比较的话,我们得知道的这个最基本的数字。”

先前的估计是基于500个或更少的天体得出,而新的估计是基于2400个恒星数据得出的。海德尔堡的德国马普天文学学会(MPIA)的小组成员汉斯-沃尔特·李克斯说:“较多数据让我们具有巨大的统计优势。”

作者: 
 
来源: 
网易探索
栏目: