最大最亮恒星形成于最浓密的气体云中

据美国《新科学家》杂志报道,是什么未知因素让宇宙中的恒星能成为最大最亮恒星呢?一项最新的计算表明,答案是它们的母气体要最浓密。越浓密的气体云加热越厉害,能防止气体云分裂成小恒星,相反还能吞没1、2颗大恒星,从而形成最大最亮的恒星。发表在28日出版的《自然》杂志上的此研究表明,此结果能让天文学家明白宇宙中小恒星的数量为何如此多。 

文学家认为恒星是由太空中的气体云浓缩而成的。但不清楚为何绝大多数恒星的质量都比上太阳。那么,巨大气体云如何不分裂而形成一颗巨大的恒星呢?美国普林斯顿大学马克·库姆霍兹及其同事说,答案就是此恒星诞生的气体云的密度要足够大,跨度得小于1光年。

当气体云在自身重力下浓缩时,就会形成温暖的原恒星,并辐射热量。如果此云的密度太低,其热量的影响力就不够大,原恒星会坍塌,进而变成小恒星。但如果其密度超过一定程度,越来越多的原恒星就会越来越紧凑,它们发出的热量可阻止气体压坏它们。这不仅没有妨碍它们的成长,相反还让气体云浓缩成1、2颗大质量的恒星。据科学家计算,此下限密度为每平方厘米1克。这意味着宇宙中整个恒星的形成是不合适的。(尼特)

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网易探索
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