人类真的只起源于非洲吗?

自从人们认真地寻找自己的起源地以来,陆陆续续的化石和遗迹的发现似乎支持这么一种观点——人类的起源地在非洲,而且是唯一的起源地。虽有不同的看法,但这一观点在古人类学界的主导地位保持了数十年。 

从本世纪二十年起,中国的古人类与古生物学者不断地在我们大陆找到远古人类的化石和活动遗迹,但从其特征来看,都没有在非洲大陆发现的人类化石古老,更不如那里的丰富。以前,在云南保山地区发现的古猿,有人曾认为是人类同时可以起源于中国大陆的证据,但因只有一颗牙齿而难以得到学术界的公认。中国,乃至亚洲是否为人类的起源地,依然是个未解之谜。 

1990年1月初,美国依阿华大学研究早期人类和居住地的专家 Russell Ciochen为了研究一种早已绝灭了的猿类而专程来我国访问。中国的同行热情地接待了这位远道而来的学者。在交谈之中,黄万波先生小心翼翼地拿出一块很小的下颚骨化石,这是在我国四川省一个名叫“龙骨铺”的山洞中发现的,专家们初步认定它是一种非常古老的人类祖先的骨骼化石,但还需做进一步的研究和年代侧定。 

经过中美两国科学家长达六年跨越太平洋的合作,终于有了结果。专家们认定,采自龙骨铺的化石年龄为1.9百万年,这是根据三种同位素测年技术而得出的结论。这个年龄相当于人类的远祖起源于非洲大陆的时代。这一块小小的下颚骨,三颗牙齿,以及在洞内采到的两块拳头大小的石器,成为一个最有力的证据——它表明现代人类祖先开始走出非洲的伟大史诗般的迁移要比任何教科书上所说的都要早。当然,这些化石和石器也比以往在中国发现的任何人类遗骸更加古老,石器也是亚洲最古老的。 

这些人类化石要比举世闻名的“爪哇人”和“北京人”更为原始,这两种人类也被认为是最早离开非洲的人类祖先,比它们更为古老的是2.5百万年前出现在非洲的人类,那也是最早的工具制造者,古人类学界目前较为普遍的观点是,在大约2百万年前,人类的祖先开始走出非洲。 

也有人怀疑这些石器的古老性和原始性,人类学中的一个支柱性观点是早期的人类由于没有可靠而先进的工具是不可能进行洲际间迁徙的。但是在我国龙骨铺发现的石器与在非洲发现的与2百万年前人类化石共存的石器有着惊人的相似之处,这意味着当时的人类已经懂得丁如何用自己制造的工具去刮肉、敲骨并吸髓。问题的关键在于,在非洲大陆诞生的人类始祖,能这么快就迁移不同的大陆吗? 

我国龙骨铺的人类祖先化石的发现,被国际人类学界认定为近年来四个最重大的发现之一。其他三个分别是:于]991年在格鲁吉亚发现的距今约1.8百万年的人类化石;在印度尼西亚发现的一个未成年人的头骨,最新的同位素测年数据是1.8百万年,最后一个是距今约1.6百万年的西班牙的两个化石点,这些证据似乎都意味着人类的祖先热衷于迁徙。虽然至今已很少有人怀疑人类最初的演化是发生在非洲大陆,但实际果真如此吗?传统的观点认为人类只是在非洲大陆才真正演化成为直立状态,然后才向中东和亚洲迁徙。但研究了龙骨铺古人类化石的中美科学家则认为,一些早期的祖先离开了非洲,并在亚洲成长为直立的人。甚至还有一种可能,没有离开非洲大陆的没有全部演化成为直立的人种。那么,为什么会在非洲屡屡发现直立人化石呢?一些美国学者认为,可能一些直立人随后又返回故乡。 

专家们认为,由于发掘的局限性,龙骨铺的发现是人类史中十分不连惯的一部分。这一发现支持这种说法:在非洲多次发现的“类人化石”仅在非洲演化,经自然选择而分支出来,演化成为单独的人种。 

以前,古人类学界还有一种说法,认为在非洲演化成的直立人后大约在100000年前才进入亚洲和欧洲,并取代那里的种群。但在非洲之外的古人类化石的发现,尤其是中国四川龙骨铺发现的古人类化石和遗迹,使人怀疑:人类真的只起源于非洲?看来,要解开生物史中的四大谜案之一人类的起源,还要有更多的突破。

作者: 
王大锐
来源: 
cpst.net.cn
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