木星的大红斑和小红斑(图)

木星的一个最显著特征是大红斑,它位于木星南纬23°左右,呈椭圆形,长轴在东西向、达26000公里,短轴在南北向、宽达14000公里.从1664年发现大红斑以来,它已持久地存在300多年,仅在颇色、大小或结构上发现某些变化。大红斑比周围云顶高15~25公里,是温度较低的巨大反气旋,相对于邻近云带反时针方向转动,周期约7天,是相应于对周围以速度400公里/秒的超级旋风。推测大红斑可能深达主云层上下(仍未观测到它的下部)。关于大红斑的成因,至今仍是未解之谜。 

图1  一系列“大红斑”在不同时间的像,显示它的演变以及跟周围风流的相互作用。
图1 一系列“大红斑”在不同时间的像,显示它的演变以
及跟周围风流的相互作用。
  早在1938年,在大红斑的南面云带,形成三个小的白色风暴——白斑。1998年,其中两个白斑合并为一个,另一白斑在2000年也合并进来。2005年,业余天文学家看到这个合并的较大白斑(风暴)发生颜色变红,到2006年初就称它为“小红斑”。‘小红斑’之小是相对“大红斑”而言的,大约是“大红斑”的三分之一;其实,“小红斑”有地球那么大呢! 

旅行者1号和2号飞船在1979年飞越木星时,观测到一个原来“白斑(风暴)”顶部风速仅约268英里/小时;20年后,伽利略轨道器测出该风暴仍是同样速度,但“大红斑”风速高达400英里/小时。2005年末,哈勃空间望远镜观测到这个合并风暴的风速增强到跟“大红斑”一样,颜色变红而成为“小红斑”,这是以前未见过的奇特发现。研究小组期望继续观测“小红斑”的演变,以揭示它和“大红斑”之谜,包括它们的云成分和红色的化学原因。

图2  哈勃空间望远镜在2006年4月8日(左)和16日(右,方框相应左图区域)拍摄到“小红斑”风速增强了。
图2 哈勃空间望远镜在2006年4月8日(左)和
16日(右,方框相应左图区域)拍摄到“小红斑”风速增强了。
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中国公众科技网
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