科学家揭开木星光环的奥秘

康奈尔大学的天文学家宣布,木星的神秘光环是由4颗卫星散发出来的尘埃物质形成的。

约瑟夫·伯恩斯教授说,伽利略号探测器的最新观测结果表明,这颗行星极为匀称的巨大外环是由木星小卫星木卫五和木卫十四散发出来的物质组成的。

他说:“这是我们第一次观察到薄雾裹着尘埃从木卫五和木卫十四飘逸出来,我们现在认为木星光环的主体部分可能来自木卫十五和木卫十六两颗卫星。我们现已搞清楚木星光环的起源和它们的活动情况。”

“旅行者”号探测器在70年代末飞越木星时获得了有关光环——由长达6000公里的主体光环、扩散晕和外环组成——存在的证据,但是人们此前一直不知道它究竟发源于何处。

伯恩斯说,伽利略号探测器在1996和1997年拍摄的照片实际上表明,外环是由两个同心环组成的。他认为这些光环是在陨星与木卫五和木卫十四两颗卫星发生猛烈碰撞后产生的。

光环中的粒子是带电粒子,并受到木星强大电磁力的排斥,所以它们与这颗行星始终保持着一定的距离。

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