霍金联合投资人启动太空项目:去半人马座α星

尤里与霍金

尤里与霍金

  新浪科技讯 北京时间4月13日早间消息,互联网投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)周二宣布启动一个新的1亿美元项目,以更好地了解宇宙。该项目的目标是开发数千个小型太空飞船,飞往我们最近的星系,并发回照片。

  如果获得成功,那么科学家将可以判断,半人马座α星星系是否包含类似地球的行星,容纳生命的存在。半人马座α星距离地球约4.3光年。不过需要指出,这一名为Breakthrough Starshot的项目开发需要多年时间,目前尚不能确定是否成功。

  史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)(微博)周二宣布了这一消息。不到1年前,米尔纳还宣布过一个为期10年、耗资1亿美元的项目Breakthrough Listen。这一项目的内容是监控射频信号,探索宇宙中可能的生命迹象。

  Breakthrough Starshot项目将开发携带摄像头和通讯设备的小型太空飞船。科学家希望这样的小型飞船速度能达到20%光速。这一速度远高于当前的太空飞船。

依靠反射光推进的宇宙飞船

依靠反射光推进的宇宙飞船

  美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心前主任皮特·沃登(Pete Worden)表示:“这样的设备看起来就是在非常小的飞船中搭载手机芯片。飞船的长度大约是10或12英尺(约合3至3.6米)。”

  根据他的设想,人类可以发射体积较大的传统太空飞船进入轨道,而这样的太空飞船将携带数千个小飞船,并从轨道上依次发射。

  两年前,康奈尔大学的KickSat曾尝试过这样的技术。当时的太空飞船携带了104个微型卫星,但这些微型卫星最终未能成功发射。

  沃登承认,这一领域存在挑战,例如小型飞船在发射中会受到冲击。此外,这些小型飞船需要在严酷的星际环境中飞行20年时间才能抵达半人马座α星,而星际尘埃将会碰撞飞船。沃登表示:“问题仍有待解决。”

  他认为,由于设想过于激进,因此政府不太可能进行此类研究。不过,技术已经做好了准备,并非没有一试的可能性。

  如果小型飞船抵达半人马座α星并成功拍摄照片,那么需要4年多的时间才能将照片传回地球。(维金)

  以下是霍金微博全文:

  我在纽约向中国的各位问好!在纽约城的一号楼观景台,我和尤里·米尔纳启动了“突破摄星”计划 (Breakthrough Starshot),马克·扎克伯格也加入了该计划的董事会,为“突破摄星”助一臂之力。

  在一代人的时间内,“突破摄星”旨在研发出一台“纳米飞行器” —— 一台质量为克级的自动化太空探测器—— 并且通过光束把它推动到五分之一的光速。如果我们成功的话,这个飞掠任务将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔发星,并发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

  爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星。

  这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。

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