现实版“诺亚方舟”末日种子库:人类的终极备份

美丽寂静的斯瓦尔巴群岛美丽寂静的斯瓦尔巴群岛

末日种子库的入口矗立在常年积雪的半山腰上,形似巨大战舰桅杆末日种子库的入口矗立在常年积雪的半山腰上,形似巨大战舰桅杆

  新浪科技讯 4月8日消息,北冰洋上的斯瓦尔巴群岛静静的躺在挪威大陆与北极的中间地带,这里的冬季,白雪皑皑,仿佛时间冰冻静止,荒野上山峰壮丽冰川高耸,随处可见警示北极熊出没的标牌,这里也是保证全球食物“终极未来”的“世界末日种子库”-斯瓦尔巴全球种子库坐落的地方。这座鲜有人能参观、大名鼎鼎的末日种子库到底什么样,新浪科技带你来揭开它神秘的面纱。

   安全性堪比美国国家黄金储藏库

末日种子库构造示意图末日种子库构造示意图

末日种子库常年保持零下恒温

末日种子库常年保持零下恒温

  末日种子库的入口就矗立在常年积雪的半山腰上,形似巨大战舰桅杆,使用钢筋混凝土浇筑并以当前最新的工艺来保证电源供给,深入山体125米的仓库内备有防爆破门和两个密封舱,确保这些种子在核战争或者小行星撞击地球这样的世界末日来临时还能给人类留下重建基础,设想一下如果有一天全世界的重要农作物全部被毁,而末日种子库就是人类最后的希望,它将确保所有农作物样本都完好无损。

  入口处位于海平面上方130米,即使未来全部极地冰盖融化海平面上升,它仍不会受到影响,此外末日种子库也远离战争,斯瓦尔巴岛距离任何军事冲突地都非常遥远,即使有人轰炸了北极,理论上种子库仍不会受到任何威胁。

  末日种子库一年只开启2-3次,新浪科技跟随华大基因的考察团队,是世界末日种子库首次迎来的中国媒体团,种子库的负责人特意从德国总部飞过来,单独为我们打开启了一次大门。平时这里基本无人值守,依靠内部的摄像头和传感设备与挪威政府的网络相连接检查安全,另外由于斯瓦尔巴群岛远离大陆,如果有人过来偷取种子,进出并非易事。

  农作物多样性的种子守卫者

  现今全球农业面临很大危机,全球变暖,气温每改变一度,就会导致农业收成下降2%,不可预知的极端天气出现频率越来越高,人口的数量也在不断增加,农作物的多样性因为杂交等原因快速的消失,人类在不知不觉中失去了很多作物的不同品种,运营管理末日种子库的全球作物多样性信托基金负责人Maria Haga介绍说:“例如从1950年至今,中国灭绝了90%的大米作物,美国灭绝了90%的果蔬作物。很多关心此事的人正在世界各地收集作物的多样性样本放到末日种子库中。那些我们已经失去的,没办法再追回,末日种子库的目的就是尽可能地保存更多的种子,利用已有的多样性种子来保护人类的现在和未来。”

  多样性对于粮食作物的安全十分重要,有多样作物的存在,未来可以挑选进行优势杂交,比如一个品种的小麦需要比较少的水就可存活但低产,而另外一个品种的小麦可能需要很多的水但高产,根据不同的特性可以杂交在一起,形成高产、需水量很少的新型的作物。末日种子库里储存着现在田地里已经看不到的品种,例如苹果,现在市场上苹果最多就5-6种品系,但实际100年以前苹果的品种有1500多种,所以我们需要针对种子多样性进行资源收藏。另外除了每个国家本国的种子资源外,其实也很需要国外的种子来帮助国家在农业和育种方面发展,通过共享的方式实现国际间作物资源共赢。

  2015年9月份末日种子库第一次从仓库中取出保存的种子交给当初储存它们的叙利亚国家种子库,因为战争叙利亚国家种子库被完全废弃,科学家们从之前备份在末日种子库中的325箱种子中拿出130箱,共计11.6万个样本,重新建立了本国的种子库。大多数国家都有自己的关键作物品种储存,所以末日种子库就像“备胎”,是这些种子备份的备份,当洪水、战争等威胁了国家种子库,或者工业规模的农业极大地减少了遗传变异以至于害虫泛滥成灾、作物死亡时,末日种子库存在的意义就凸显出来了。

  新浪科技一直很好奇末日种子库是否会储存转基因的种子,对此Maria Haga回答十分干脆:没有。因为斯瓦巴德岛属于挪威,而挪威有严格的法律法规不允许任何转基因植物,所以原则上末日种子库是明确规定不接受转基因作物的种子,但是Maria Haga也提到,现在转基因作物已经蔓延,可能会有例外种子被储存进来。

   末日种子库内部什么样

进入末日种子库第一扇门后,就能感受到异常的寂静和刺骨的寒冷。

进入末日种子库第一扇门后,就能感受到异常的寂静和刺骨的寒冷。

长长的隧道

长长的隧道

三间仓库只启用了一间

三间仓库只启用了一间

冰封的第五道大门后就是储存种子的仓库

冰封的第五道大门后就是储存种子的仓库

  进入这座远离尘世的末日种子库需要通过五道冰封的大门和一条百米多长的隧道,并没有想象中的错综复杂,最外层的大门钢铁制成,只需一把普通的钥匙就能打开,和我们日常使用的并无两样。进入第一扇门后,就能感受到异常的寂静和刺骨的寒冷。戴上安全头盔随着隧道逐渐深入山底,永远不会解冻的冻土层,青色的水泥地面,山体中挖出的隧道也只是简单涂抹了白浆,深处裸露出一些岩石表面,金属色的管道通往三间仓库,每间仓库可以存放150万份种子样本,按照目前已经存储的87万份样本计算,只启用了一间仓库的60%的面积,未来可存放的空间还很大。

真正储存种子样本的仓库更是一点都不神秘,没有奢华的装修,没有高科技的设备

真正储存种子样本的仓库更是一点都不神秘,没有奢华的装修,没有高科技的设备

种子“大教堂”里像极了超市,一排排货架上摆放着一个个封好的来自世界各地的盒子

种子“大教堂”里像极了超市,一排排货架上摆放着一个个封好的来自世界各地的盒子

来自世界各地的种子

来自世界各地的种子

透过一些塑料盒可以看到里面存放了很多保存种子的小袋子

透过一些塑料盒可以看到里面存放了很多保存种子的小袋子

每一个袋子差不多可以装200粒种子

每一个袋子差不多可以装200粒种子

  真正储存种子样本的仓库更是一点都不神秘,没有奢华的装修,没有高科技的设备,冰冻的白色大门后,岩石墙壁上闪烁着冰晶,种子“大教堂”里像极了超市,一排排货架上摆放着一个个封好的来自世界各地的盒子,储存过程十分简单,种子库收到寄送过来的样品后进行X光扫描,确保盒子里是种子样本,随后制作标签,标明来源地、种子类别、存入时间等重要信息,拍照录入信息库,直接放入仓库储存并不会打开盒子。透过一些塑料盒可以看到里面存放了很多保存种子的小袋子,每一个袋子差不多可以装200粒种子。

  逛完整个仓库大概仅需五分钟,只能看到各式各样不同地区寄来的盒子,仓库外有一间工作室,墙上挂着用来纪念斯瓦尔巴种子库的建立者Dr.Bent Skovmand先生的牌子,可惜这位创建者在2007年2月去世,并没有赶上种子库的竣工仪式。办公桌上摆放着一本不起眼的留言本,每位拜访过种子库的参观者都会要求登记留言,翻到第一页,种子库的第一位访客联合国秘书长潘基文留言:“这对全人类的和平及粮食安全都是鼓舞性的标志。”

   谁是这些种子的真正主人

每位拜访过种子库的参观者都会要求登记留言,翻到第一页,种子库的第一位访客联合国秘书长潘基文留言:“这对全人类的和平及粮食安全都是鼓舞性的标志。” 

 每位拜访过种子库的参观者都会要求登记留言,翻到第一页,种子库的第一位访客联合国秘书长潘基文留言:“这对全人类的和平及粮食安全都是鼓舞性的标志。”

  想要在末日种子库存储种子其实非常简单并且免费,任何一家国家或者任何一个机构只需要在网上签署一些模板合同,几个星期就可以寄送样本保存,申请人需要确保在寄送种子之前,在当地已经有一个备份即保证种子有两份样本存储,另外要保存的作物样本必须有独特性,仓库中已经有同样的样本就不再接收。这些储存的种子样本包括:小麦、大麦、玉米、高粱、小米、花生、茄子、洋葱等等非常多的品种。由于配备了大型制冷空调设备,种子能够常年在保持零下18摄氏度的低温环境中冷藏。在这样的条件下,大部分作物种子可持续保存长达1000年;而生存能力最长的高粱种子,大约能存放1.95万年。

  对于种子样本的归属权,末日种子库的政策是“谁把种子存在这里,谁就是种子的主人,有绝对的拥有权”。作为运作机构,末日种子库并没有权力把这些种子交给其他人使用,储存的种子只有在来源地的作物被毁的情况下才能出库再使用,只有来源地有权在需要的时候取回他们的种子,如果有来源地外的个人或机构想使用种子样本,需要跟储存种子的机构申请。如果机构同意,也无法从末日种子库获取种子,而是从来源地的国家种子库获取,作为安全备份,末日种子库的种子无法随意获取但数据库信息公开,所有人都可以直接登陆使用检索自己需要的信息。

   期盼与中国的合作

新浪科技甚至还在仓库内发现了朝鲜储存的种子

新浪科技甚至还在仓库内发现了朝鲜储存的种子

  从2008年至今,末日种子库已经存储了来自71个国家、84个机构的种子样本,包括美国、德国、保加利亚、哥伦比亚、印度和台湾等地,新浪科技甚至还在仓库内发现了朝鲜储存的种子,但是至今,中国并未向末日种子库储存作物样本,种子库的负责人一直希望能与中国合作,Maria Haga笑笑说“中国作物的多样性令人惊叹,我们非常乐观地认为中国政府愿意在这一块贡献自己的力量。我们现在和中国农科院签署过合作备忘录也和世界粮食种子的中国代表进行过洽谈,和中国的合作还是很乐观的。”

  作为第一个与末日种子库合作的中国公司,华大基因2014年与种子库签订合作备忘录,将利用其强大的基因测序能力,把斯瓦尔巴全球种子库已保存的及未来将保存的种子进行基因测序,共建全球农作物数字库,并由华大基因研究院组建及运营的深圳国家基因库与斯瓦尔巴全球种子库在基因信息数据、生物样本采集、存储、管理相关标准和技术规范上合作,共同制定国际标准。

运营管理末日种子库的全球作物多样性信托基金负责人Maria Haga

运营管理末日种子库的全球作物多样性信托基金负责人Maria Haga

 采访的最后,新浪科技请Maria Haga讲一段总结性的话语,这位笑容和蔼的金发女士认真思考了一会,对我们说到:“这座种子库拥有的是在过去2000年人类农业文明发展史所看到、所收获的种子,这是过去几千年农民辛勤劳动的成果、结晶,它们联系着我们过去与未来的农业发展。这些农业物种的多样性将是人类所拥有的最宝贵财富和资源。我们有非常大的责任来保护物种的多样性。虽然现在看到只是一些盒子、袋子,但我们从中看到人类未来的安全需求。我们希望每个国家每个人都能够提高责任意识,确保未来的粮食安全。”

来源: 
新浪科技
栏目: