研究显示诸多遥远星系或由较小星系聚集而成

天文学家们发现那些形成于宇宙早期的星系实际上可能是由多个较小的单独星系聚拢在一起所形成的观测视错觉。图为望远镜拍摄的8个此类星系目标,实际上它们很有可能是由两个或更多个较小的单独星系聚拢而成的  

天文学家们发现那些形成于宇宙早期的星系实际上可能是由多个较小的单独星系聚拢在一起所形成的观测视错觉。图为望远镜拍摄的8个此类星系目标,实际上它们很有可能是由两个或更多个较小的单独星系聚拢而成的

观测深空:这样的结果让研究组产生了疑问:是否其他类似的星系也有可能实际上是由多个单独的星系组成的视错觉? 

 观测深空:这样的结果让研究组产生了疑问:是否其他类似的星系也有可能实际上是由多个单独的星系组成的视错觉?

  新浪科技讯 北京时间4月8日消息,一项最新研究显示,对于极其遥远的宇宙深空,很多事情可能并非我们原先所想的那样。

  最近,研究人员发现那些距离地球数十亿光年外的大型星系实际上可能是大量较小型的星系聚集在一起形成的错觉。这一发现显示,即便借助人类最强大的望远镜,那些处于合并过程中多个星系也有可能会被误认为是单一一个星系。

  由日本爱媛大学的天文学家所领衔的一个国际研究小组使用设在夏威夷,口径达8米的日本国立天文台“昴星团”望远镜开展了早期宇宙的遥远星系观测工作。他们的研究发现了一系列存在于宇宙大爆炸之后仅12亿年左右的古老星系——相比宇宙140亿的历史,它们属于宇宙中最早期形成的一批星系之一。

  观测显示在全部60多个星系中,星系的规模越大,从外观上似乎就显得越是椭圆。然而,当使用更加强大的哈勃空间望远镜进行观测时却发现,其中8个星系实际上是由多个靠的很近的单独星系组成的,它们似乎正处于某种合并过程之中。

  这样的结果让研究组产生了疑问:是否其他类似的星系也有可能实际上是由多个单独的星系组成的视错觉?为了检验这一设想,他们借助计算机模型尝试进行模拟运算。

  在模拟过程中,研究组将相同的人造光点信号叠加到真实卫星图像上的任意位置,并且不同光点之间间隔任意不同的角度。

  通过这种方法,研究组希望能够模拟哈勃空间望远镜所作的观测,测量这一“天体”的“大小”。模拟的结果是,他们得到的图像与哈勃拍摄到的真实图像非常相似,暗示那些星系很有可能实际上是由多个考得很近的单独星系成员组成的。

观测显示在全部60多个星系中,星系的规模越大,从外观上似乎就显得越是椭圆。然而,当使用更加强大的哈勃空间望远镜进行观测时却发现,其中8个星系实际上是由多个靠的很近的单独星系组成的,它们似乎正处于某种合并过程之中。  

观测显示在全部60多个星系中,星系的规模越大,从外观上似乎就显得越是椭圆。然而,当使用更加强大的哈勃空间望远镜进行观测时却发现,其中8个星系实际上是由多个靠的很近的单独星系组成的,它们似乎正处于某种合并过程之中。

在地球轨道上工作的“老寿星”,已经升空超过26年的哈勃空间望远镜还在继续拓展着我们对于宇宙的知识边界 

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实际上,这一结果暗示我们此前观测到的很多大型星系很有可能实际上都是由多个靠的很近的单独星系组合形成的,它们之间的间距太小,以至于使用最强大的望远镜也未能分辨开来。研究组还表示,他们所观测到的一部分最小型的星系实际上也可能是两个正处于合并过程中的小型星系所形成的,由于距离遥远,从地球上观察它们似乎是一个星系。研究人员表示如果情况的确如此,那么这样的合并过程将在星系内部激发剧烈的恒星新生过程,也就是所谓的“星暴”。

  在设在夏威夷的日本昴星团望远镜开展工作的日本女天文学家林左絵子博士表示:“恒星可以独自诞生和演化,但与恒星有所不同的是,星系需要不断相互合并,才能够产生如今在宇宙中所见的那种发育完全的大型星系。而本次研究为这类合并过程提供了强有力的支持。”

  林左絵子博士指出:“这项成果不管是对于观测天文学还是理论天文学而言都是一种延伸,将帮助我们找到真正的‘种子’星系,那是我们今日所见所有星系演化的开端。”

  她说:“由于我们的观测能力已经开始接近宇宙变‘透明’的初始阶段,因此距离我们借助下一代望远镜并最终找到所谓‘种子’星系的时刻将不会太远了。”

来源: 
新浪科技
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