流言揭秘:看电视真的能让大脑放松吗?

生活压力的增加让我们期待找到合适的方式进行放松,这个时候看电视也许是大多数人的选择,然而看电视真的有这么神奇吗?结果可能与大家想的不太一样。

  你的大脑为什么需要休息?

  我们总会感觉很累,这主要是因为人类大脑的专注力只能维持一两个小时,然后你会感觉精神疲惫,无法吸收新信息;所以,精神上的休息和放松至关重要。脑电波分为几种:如果你头脑清楚、专注于某一个任务,那么会出现β波;而要是你的精神处于放松状态,信马游缰地胡思乱想,或者正在做白日梦,那么大脑就会释放出α波。只有在α状态下,大脑才能处理刚刚收到的所有信息,从中汲取知识,并把记忆整理储存起来,以腾出空间接受更多信息,建立新的连接,让你产生创意十足的新主意。所以在工作场合,我们总是鼓励适当休息;也正是出于这个原因,你总会在洗澡的时候想出最棒的主意。

  冥想、轻度运动甚至静静地躺着,这都是我们熟知的放松大脑的方式——只消闭上眼睛,隔绝所有视觉刺激,几秒后α波就会出现。但是,看电视能放松吗?这个问题就没那么简单了。

  看电视真的能让大脑放松吗?

  目前为止,神经学家仍不清楚看电视的时候我们脑子里会发生什么。但现代的EEG技术可以直接探测脑部的电活动,有研究发现,当我们坐在屏幕前,像僵尸一样什么都不想的时候,大脑中高功能水平的活动会暂停,比如说,掌管分析推理的新皮质会沉寂下来。与此同时,脑部最大的皮层组织——视觉皮质会高度活跃。于是,大脑进入了某种介于休息与工作之间的奇妙状态——神经元仍在激活,但大脑却什么都不干——它摄入了大量信息,却不去处理,所以大脑并未完全休息,但同时也没有干活。

  然而人们通常的看法并不完全正确,这种投机取巧的“放松”,实际效果其实不如转移注意力。“躺下来什么都不干就是休息?这不符合身体运作的机制,”研究休息与修复的专家说,“人体随时都在修复和更新,但如果你适当切换不同的活动,修复效果就更好。你真正要做的不是‘放空大脑’,而是转移大脑的注意力,将它引向另一个方向。”

  甚至在我们睡觉的时候,大脑也不会“关机”;事实上,由于睡眠期间身体放松下来,大脑反而更加活跃,它会消化组织白天收到的信息,继续完成学习。睡眠有益身心,有助于提高认知能力和创造力,同时还能改善情绪,帮助我们减重。

  电视让人忘记一切烦恼,沉醉幻想国度

  问题在于,如果你换个方式休息,取消片刻的小睡,改成在电视机上观看喜欢的最新节目,那还能得到这些好处吗?“喜欢”这个词或许太轻,人们常常称之为沉迷,那些情节复杂的系列剧集尤其容易让人沉迷、上瘾。

  有一个理论认为,看电视的时候,我们的脑子并未处理信息,但也没有完全放空;快速变化的图像和突如其来的声音会触发大脑的“定向反应”,这是一种无意识的直觉反应,旨在保持警觉、随时监控周围环境中所有突发刺激。有的节目特别刺激,剪辑得非常抓人眼球。所以我们会目不转睛地紧盯屏幕,简直像是进入了恍惚的催眠状态。“我们都是视觉动物,一旦有什么东西吸引了我们的视线,那么身体的其他活动几乎会完全停止。”埃德伦德说。

  那么问题来了:我们太爱看电视了。看电视让我们感觉放松,而且还能刺激大脑释放内啡肽,带来愉悦感。有的心理学家认为,看电视是良好的减压方式,因为它能够转移我们的注意力,解放不堪重负的头脑,让我们暂时忘记现实的担忧。看电视不需要任何技巧,也不需付出任何努力,没有人来烦你,也没有人要求你干这干那,你可以沉醉在那个安全的幻想国度中,忘记一切烦恼。这个选择实在诱人。

  人们面临的压力太大,逃避是很自然的反应。逃开眼前的问题、消极地躺下去,这是直觉的选择,虽然不一定能让你感觉好转。尽管这种方法的效果不一定好,但我觉得这是很自然的反应。面对无从下手的困境,谁都会有些消极。

  从某种程度上说,逃避是人类的天性,而电视为我们提供了绝佳的途径。适当的分心有利于恢复,只要能减轻压力,那就是好办法。电视提供了逃避的途径,让我们走进新的世界,身临其境地进入那个幻想国度。

  当然,电视到底是好是坏,具体取决于你观看的节目。教育节目当然比重播的《辛普森一家》费脑子,但2012年的一项研究发现,观看重播的节目有助于恢复精力。拉特利奇说,熟悉的节目遵循已知的模式,大脑能够放心大胆地加以理解和解释。还有研究结果告诉我们,喜剧会激发岛叶皮质和杏仁核区域,这都是掌管情绪平衡的脑区。而且,拉特利奇表示,“观看电视节目,尤其是沉迷式的观看,会让我们产生某种社交上的共鸣,因为我们会觉得自己认识那些角色;这样的社交共鸣会激发脑部的奖赏中心。”

  看完电视可能会变得更糟

  但是,研究者还发现,过度沉迷电视反而会让你感觉更糟。一旦关上电视,轻松感立即消失,但消极感和更低的警觉性却保留了下来。接受调查的人普遍反映说,电视会以某种方式吞噬他们的能量,让他们感觉被掏空了。他们还说,看完电视以后,觉得更难集中精神。与此相对,很少有人表示阅读片刻之后会出现同样的注意力涣散。如果是做了一会儿运动,或者在嗜好上花费片刻时间之后,人们报告称情绪有所改善。但是,看完电视以后,人们的情绪没有明显变化,甚至可能变糟。

 看电视到底是不是一种有效的休息方式?

  这个问题仍有待研究。目前没有确切证据证明它的有效性,当然也没有反证。不过可以确定的是,我们本来可以用看电视的时间去做其他一些已经确认更有效、更健康的活动。换句话说,你脑子里时常有个声音充满负疚感地提醒你,别看电视啦,去做做运动吧——这个建议还是值得一听的。

  对大多数人而言,要想恢复身体和精神,积极的活动(例如锻炼、冥想或者和朋友出去玩)比消极的休息更强。与缩在电视机前相比,社交与运动的结合会让你感觉更加兴奋、清醒、活力十足。要是你想换换脑子,还是去街上走走吧。(作者:Meghan Neal 自由记者;编辑:惜惜xixi)

来源: 
新浪科技
栏目: