北极深山冻结建立全球种子库:保证未来农作物

  新浪科技讯 2月2日消息,据英国BBC报道,如果战争或者全球变暖威胁了全世界食物所依赖的关键植物,那我们该怎么办?一支科学家联盟给出了答案:深度冻结的上千个种子样本是应对最糟糕情景的后备计划。确保全世界最宝贵植物的存活的斯瓦尔巴全球种子库深埋在斯瓦尔巴北极群岛山里,科学编辑大卫?舒克曼(David Shukman)有幸能够前往那里一探究竟。

  在靠近所谓地球上最安全的地方,感觉竟然有些怪异。位于寒冷凛冽的北极高山上,一道混凝土门道通往斯瓦尔巴全球种子库。进入种子库的第一道障碍是地理位置的偏远——斯瓦尔巴岛距离北极只有1300千米。尽管从挪威大陆有大量航班飞往斯瓦尔巴岛,且北极探险变得越来越流行,这个北极岛仍人烟稀少,更别提大规模旅游业。

  最外层的门是钢铁制成的,只可惜能够打开这扇门却是一把普通的钥匙,和我们日常使用的并无异样。如果掉了钥匙怎么办?还有备用钥匙。进入第一扇门后,我们就感受到异常的寂静。接着要戴上安全头盔。隧道里另一扇门开启,我们逐渐深入山底,温度是-4摄氏度,我们正处于永久冻土层,周围的土地永远不会解冻。大多数通道都是混凝土制成,但在深处也裸露出一些岩石表面。我们说话的声音也开始有回声。

  全球种子库项目的概念非常简单:设想一下全世界的重要农作物全被毁坏,而这里确保了所有农作物样本都完好无损。入口处位于海平面上方130米,即使海平面上升、未来数个世纪全部极地冰盖融化,它仍然不受到影响。此外,种子库也免受战争的影响。斯瓦尔巴岛距离任何军事冲突地都非常遥远,即使有人轰炸了北极——虽然这是完全不可想象的——一枚武器降落如此,理论上,种子库仍不会受到任何威胁。

  此时我们已经来到另一扇结冻的白色大门,温度已经在逐渐下降。穿过这道门我们来到了所谓的“大教堂”,一个通向真正存储室的岩洞。我们头顶上方是冷却系统的银色管道,岩石墙壁上闪烁着冰晶。

  方还有一扇门,表面覆盖了厚厚的冰。此时空气温度已经低达-18摄氏度。虽然我们已经装备齐全,但任何裸露的皮肤会立即冻僵,所以我们尽可能快的拍摄。种子商店里有好几排架子,每排架子上挤满了大的塑料容器,里面有装了种子的小包——总共大约有865871个,代表了5000多个物种,大约是全世界最重要的粮食作物种子的一半。

种子库里主要的通道延伸至山里150米深处。

种子库里主要的通道延伸至山里150米深处。

种子的标签非常特别——有来自非洲、亚洲和美洲的。还有来自朝鲜的,这一点的确出人意外。来自叙利亚的塑料容器背后的故事颇为感人。叙利亚西北部城市阿勒颇的干旱地区有一家农业区域研究中心。然而断电和连年内战导致工作难以进行,因此这些种子长途跋涉终于来到这里。

  而这正是设立全球种子库意义所在。大多数国家都有自己的关键植物品种储存,而全球种子库是这些备份的备份。当洪水威胁了国家种子商店,或者工业规模的农业极大地减少了遗传变异以至于害虫泛滥成灾,这个地方的存在意义就凸显出来了。

  某些叙利亚的种子——包括小麦、大麦和鹰嘴豆古老品种——从种子库里提取出来,因为中东地区目前需要它们。来自阿勒颇的最初350个塑料盒子中有128个盒子被提取出来,运往黎巴嫩和摩洛哥。很快中东的农民在未来或可以育出产量更高或者抗旱性的农作物,而这一切多亏了远在北极的种子库完好安全的保存着这些原始种子。

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