下一次自然大灾难将发生在哪里?多个临界点

气候突变事件可能发生的地理位置。颜色标记显示了气候突变事件发生所需的最低全球变暖水平。数据中有一些并不十分令人信服,比如,有相当多的模型显示北极海冰会很快消融,但图中却并非如此。  

气候突变事件可能发生的地理位置。颜色标记显示了气候突变事件发生所需的最低全球变暖水平。数据中有一些并不十分令人信服,比如,有相当多的模型显示北极海冰会很快消融,但图中却并非如此。

全球变暖所导致的“临界点”发生频率示意图。图中信息显示出,随着温度范围的增加,受迫性气候突变事件的发生出现了分歧。  

全球变暖所导致的“临界点”发生频率示意图。图中信息显示出,随着温度范围的增加,受迫性气候突变事件的发生出现了分歧。

研究者模拟了大西洋经向翻转洋流崩溃时产生的影响,发现在该事件发生后头20年里,全球温度将出现下降,之后才会再次升温。左图显示了15年后的气候异常,右图显示的是95年后世界的气温异常情况。  

研究者模拟了大西洋经向翻转洋流崩溃时产生的影响,发现在该事件发生后头20年里,全球温度将出现下降,之后才会再次升温。左图显示了15年后的气候异常,右图显示的是95年后世界的气温异常情况。

在好莱坞电影《后天》中,描述了大西洋经向翻转洋流崩溃后的世界,到处是泛滥的洪水,地球表面逐渐被冰雪覆盖。新的研究显示,即使这一事件发生,全球气温会出现下降,但北半球重新进入新冰河世纪的可能性并不大。  

在好莱坞电影《后天》中,描述了大西洋经向翻转洋流崩溃后的世界,到处是泛滥的洪水,地球表面逐渐被冰雪覆盖。新的研究显示,即使这一事件发生,全球气温会出现下降,但北半球重新进入新冰河世纪的可能性并不大。

大西洋经向翻转洋流(AMOC)由向北流动的温暖表面海流(红色箭头)和向南流动的深层冷水(蓝色箭头)组成。  

大西洋经向翻转洋流(AMOC)由向北流动的温暖表面海流(红色箭头)和向南流动的深层冷水(蓝色箭头)组成。

  据国外媒体,科学家已经发现了多个气候突变可能引发自然灾难的“临界点”。

  在这些时间点上,全球变暖等因素将导致地球多种环境发生永久性的改变。尽管研究者称,这些改变发生的确切地点和时间很难预测,但他们确实发现,只需要发生相对较低水平的气候变化,临界点就有可能出现。

  这项新研究审视了最新的政府间气候变化专门委员会(IPCC)报告中的气候模型模拟结果。研究者发现了41个区域突变事件的证据,涵盖了海洋、海冰、积雪、永久冻土层和地球的生物圈。这些事件中,很多会在不到2度的全球变暖水平上发生,而这一水平有时候会被科学家视为“安全限”。

  不过,尽管大部分模型都预测了一次或多次区域突变事件,但科学家发现其中的规律很难识别。“这显示出预测临界点时存在着很高的不确定性,”研究第一作者、南安普敦大学海洋和地球科学系教授Sybren Drijfhout说,“更确切地说,我们的结果表明,最先进的各个模型都支持气候突变事件很可能发生,但要预测什么时候发生,在哪里发生还非常困难。”

  “而且,我们的结果还显示并不存在安全限,因为许多气候突变事件在全球变暖水平低于2度的时候就已经发生了,”他补充道。

目前已经发现的气候临界点包括海冰和海洋环流模式,以及植被和海洋生产力的的突然变化。在气候模拟中,海冰的突然变化尤其普遍。不过,许多模型还预测了地球系统中诸如亚马逊热带雨林、苔原永久冻土层和青藏高原上的冰川等多个要素即将发生突然变化。

  “有趣的是,气候突变事件可能会以一连串不同现象的形式出现,”研究共同作者、马克斯-普朗克气象研究所的Victor Brovkin说,“例如,随着北极永久冻土层的消融,那里会很快出现森林面积的增加。这种多米诺效应不仅对自然系统有所启示,对人类社会也同样如此。”

  “大部分已经发现的气候突变事件都远离人类的大型居住中心,但它们的发生对很远距离的事物也有重要的意义,”共同作者、同样来自马克斯-普朗克气象研究所的Martin Claussen说,“我们的工作仅仅是一个开始。现在我们需要对临界点的机制进行更深入的研究,在下一轮为IPCC进行气候模型模拟的时候设计出诊断它们的方法。”

来源: 
新浪科技
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