谢弗尔发明人工造雨法的故事

在神话小说《西游记》中,孙悟空可谓神通广大、无所不能,尤其他那能随时呼风唤雨的本领更让人神往。不过,在现代社会,呼风唤雨已不再是个神话。1946年,美国科学家文森特·谢弗尔创造了人工降雨的奇迹,从此人工降雨技术就在全世界推广开了。

从梦想呼风唤雨到实现耕云播雨,人类经历了一段漫长的历史时期,并为此付出了艰辛的代价。

1890年,美国国会曾经拨款1万美元,利用火炮、火箭和气球,在云中进行爆炸摧云造雨的实验。

1918年,法国科学家们把装满致冷物质——液态气体的炮弹发射到空中,进行爆炸造雨的试验。

1921年和1924年,美国恰菲教授先后两次用飞机向云层播撒带电沙粒,试图促使云层碰撞而降雨。

然而,这些林林总总的人工造雨试验,最终都以失败而告终。

那么,美国的谢弗尔是怎样创造出人工降雨的奇迹呢?说起来,他的这项发明还带有一定的偶然性呢。

第二次世界大战期间,飞机被大量运用在战场上。然而,当飞机进入高空遇到冷空气时,机翼上常常会出现结冰现象。因此,当时美国纽约州通用电气公司聘请著名科学家欧文·兰米尔博士研究解决这个问题。

年轻的谢弗尔作为助手,随同兰米尔博士来到大雪纷飞的新罕布什尔山区做实验。在这里,他们惊奇地发现,周围云层的温度虽然经常低于冰点,但云中的水分却不结冰,也未形成雨或雪。这个现象引起了谢弗尔浓厚的兴趣。

当时,人们对雨雪形成的根本原因并不清楚。谢弗尔对兰米尔博士说:“兰米尔先生,如果我们弄清楚雨雪形成的原因和条件,那么不就可以进行人工造雨了吗?”

兰米尔博士很感兴趣地看了看助手,说:“不错。但到现在为止,人类还不明白雨雪形成的真正原因。不过,最近有一种观点,认为水滴是凝聚在灰尘或其他物质的细小颗粒周围的,没有这细小的内核,水滴就无法形成。”

“那么,这种观点有没有得到实验证明?”

“有人做了试验,但并没有定论,因为实验结果有时下雨,而有时又不下雨。”

二战结束后,谢弗尔决心把雨雪形成的原因弄清楚。他用一部能够制造类似云中冷湿气体的机器进行了试验,并且往里面投入各种诸如粉尘、泥土、盐、糖之类的物质,期望能看见水滴的形成。然而,凡是能想到的材料都试过了,而试验的结果总让人失望。

一个炎热的夏日,谢弗尔冒着酷暑继续在制冷器中做试验。午饭时间到了,谢弗尔和平时一样,敞着冷冻机的盖子就离开了——因为冷空气下沉,他不必担心它们会从冷冻箱中逃逸。

午饭过后,谢弗尔又回到制冷器前。他看了看冷冻箱的温度,“唉,温度怎么上升了?”他略一沉思,恍然大悟:原来,冷冻机盖子没有盖上,因而受周围热空气的影响,冷冻箱的温度也上升了。

为了继续进行试验,必须迅速降低温度。于是,他向制冷器内投入了一些干冰。在投入干冰的同时,谢弗尔正好向制冷器内哈了一口气。就在这时,奇异的现象出现了:制冷器内,在他的哈气中,谢弗尔看见一些细小的碎片在闪烁发亮。谢弗尔立刻明白了:这正是他望眼欲穿的冰的晶体!他不停地向制冷器内哈气,并且投入大量的干冰,但见冰的晶体变成了小小的雪花飘荡起来。

弗尔激动地告诉兰米尔:“我制成人造雪花了!”

兰米尔非常高兴:“既然在实验室可以制雪花,那么我们不妨到空中试试。”

于是,他们就像天真的孩子盼望圣诞节一样热切地期待着冬季的到来——因为只有寒冷的冬天,大气的温度才足够冷。

好不容易盼到了寒冷的11月。这一天,天上飘着云彩,户外天气很冷,但没有雪花。于是,谢弗尔驾着一架飞机,在云层上方撒下大量的干冰。

留在地面观察的兰米尔,抬头密切地注视着天空。忽然,他看见无数的雪花飘飘洒洒地从天而降。这些雪花落在他的脸上化成了水滴。

冻得手脚发紫的兰米尔高兴地冲着还在高空的飞机大叫大喊:“谢弗尔,成功了!我们成功了!”

就这样,谢弗尔发明的干冰人工造雨方法,将呼风唤雨从一个古老的神话变成了活生生的现实。人们兴奋地把这一创举称为“给云层播种”。

此后,美国工人伯纳德·冯纳格特又进一步研究出了用高纯碘化银人工降雨的方法,使人工降雨变得更加简单、廉价。

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