恒星在星系碰撞极端条件下诞生(图)

  观察两星系碰撞过程的“哈勃”太空望远镜又获得一项发现——找到新星激烈形成的新区域,应该指出,在这种情况下两星系的碰撞过程早已在进行。实际上在两星系碰撞地点只有一个天体——没有过多反映Arp 220星系的形状,Arp 220星系位于离开地球2.5亿光年的巨蛇星座。

Arp 220星系是由3个这类星系合并结果中最明亮的星系,研究这些星系的合并能看清过去的宇宙,当时星系的碰撞和合并发生得非常频繁。

“哈勃”太空望远镜早在1992年就已观察到Arp 220星系,但是当时是利用宽场星际旧照相机拍摄的,在Arp 220星系中仅看到6个巨大年轻恒星团。利用高级探测新照相机进行的最新研究给出了更丰富的结果:在照片上发现200多个新的恒星团,在最巨大的一个星团中,天文学家估计,它含有的物质足以“制造”1000万颗太阳一类的恒星,即星团具有比我们银河系中任何一个星团至少多两倍的质量。特别应该指出的是,Arp 220星系中的这些星团非常致密实,尽管离开这些星团的距离不太远,但是它们从“哈勃”拍摄的照片上看像一颗非常明亮的恒星。但是天文学家知道,这正是一个星团,而不是单颗恒星,因为在这样的距离上(2.5亿光年)观测单颗恒星不可能如此明亮。

Arp 220星系中新星的激烈形成发生在直径大小约为5000光年的非常致密的区域,该区域的气体和尘埃密度非常高,5000光年的距离约为我们银河系直径的5%,但是该区域的气体质量可与我们整个银河拥有的气体质量相比拟,说明新星的诞生发生在极端密实的条件下。

天文学家已测定Arp 220星系中14个星团的质量和“年龄”,按“年龄”这些星团形成两群:一群星团“年龄”不到1000万年,另一群星团“年龄”从7000万至5亿年(星系合并发生在约7亿年前)。说明在新星形成的过程中曾有过十分漫长的停顿,停顿的原因暂时还不清楚。同时天文学家还查明,“年轻”星团群拥有比“年老”星团群更大的质量,其原因同样也不清楚。

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中国公众科技网
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