梅毒克星――欧立希发明606的故事

19世纪,各种传染病的细菌陆续被发现。可是,如何防治、消灭这些可恶的小东西,却仍然困扰着科学家们。1909年,德国科学家欧立希成功地发明了一种名叫“606”的药剂,为医学界开辟了一条用化学药物杀死病菌的崭新道路。

保罗・欧立希是一位年轻的德国医生,他对细菌学极其感兴趣。在医院里,他常常看到许多受各种细菌折磨的病人,尤其是那些苦不堪言的梅毒患者。欧立希心想,如果有一种药物,既能有效地杀死人体内的病菌,同时又对人体安全无害,那么细菌也就不再那么令人生畏了。

欧立希的老师科赫是著名的细菌学家,他首创的“细菌染色法”――即用染料使细菌着色的办法,为细菌学的研究提供了一种重要而有效的方法。这种方法给欧立希以极大的启发:“既然染料能渗入细菌内部,使细菌着色而死亡,那么借用染料能不能在生物体内杀死病菌呢?”欧立希决定试试看。

欧立希和助手选择了锥体虫作试验,这种锥体虫进入小白鼠的血液后会不断繁殖,最后使小白鼠得病死亡。他们把含有锥体虫的血液注射到健康的小白鼠身上,再给小白鼠注射染料。

一种染料试过了,再换另一种。欧立希和助手们一丝不苟地重复着实验,认真地观察、记录,希望能够发现某种染料能挽救小白鼠的生命。可是,用在小白鼠身上的染料已经达到500种了,仍不见效,千百只小白鼠都成了锥体虫的牺牲品。

“如果在染料中加入一些硫化物呢?”欧立希提出了新的看法,助手表示赞同。

这一次,欧立希往染料中加入一些硫化物,再把这种加入硫化物的染料注入害锥体虫病的小白鼠身上。

几天后,欧立希从病鼠身上抽出少量血液,放在显微镜下观察。

“啊!血液里的锥体虫已经少了很多!”欧立希兴奋地大叫起来。无数次的实验终于取得了一些进展。

又过了几天,欧立希再次从病鼠身上抽取少量的血液进行观察,发现血液中的锥体虫比上次又减少了许多。但是,当欧立希发现血液中锥体虫完全消失时,小白鼠也死了。

助手不解地说:“锥体虫的消失,说明它们是被含有硫化物的染料杀死的。可是,为什么小白鼠还是死了呢?”

欧立希解释道:“这并不矛盾。小白鼠的死,是因为我们加入的硫化物太多了。”

正当欧立希的研究进展顺利时,有一天,他偶然从一本化学杂志上了解到,在非洲流行着一种可怕的昏睡病,患者陷入无休无止的睡眠之中,最后在昏睡中死去。这种昏睡病是由于某种锥体虫进入人体血液所引发的。

“锥体虫?莫非和我正在研究的锥体虫是一回事?”欧立希的注意力一下子被这篇文章吸引了,他连忙放下手头工作,认真阅读起来。

文章还说,有一种化学药品名叫“阿托西”,它能够杀死人体内的锥体虫,使病人免于死亡,但眼睛却因视觉神经受到损害而失明。

“这和我用掺有硫化物的染料杀死锥体虫的实验是多么的相似!”欧立希一阵激动,“能不能把这种‘阿托西’的化学结构和成分改变一下,使它既能杀死锥体虫,又不影响人的健康呢?”

欧立希的实验有了新的方向,他迅速找到了改变“阿托西”结构的各种方法,并一次又一次地注射到病鼠身上,但一次又一次地失败了。欧立希没有灰心丧气,他坚信自己的方向是对的,最终一定会到达成功的彼岸。 

果然,1909年的春天,欧立希研制的“阿托西”第606号药剂取得了惊人的成功。欧立希小心地将一小撮淡黄色粉末稀释后.注射到患病的小白鼠身上。结果,小白鼠体内的锥体虫不断
 减少,并渐渐地完全消失了,而小白鼠却越来越活泼,充满了活力。

后来,欧立希把这种神奇的药剂称作“606”,它成为医学上治疗梅毒等病菌感染的有效药物,被人们誉为“梅毒的克星”。但是,欧立希在成功面前没有陶醉,更没有驻足不前。1912年,他又成功地制成一种比“606”更安全有效的治梅毒新药――“914”。

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