探险者1号飞抵太阳系边缘(图)

星际飞船“探险者1号”已经快到达星际空间。人类近30年前发射的星际探险者近日已经到达了太阳系的边缘。即将进入星际空间。

NASA的“探险者1号”项目负责人Eric Christian称,根据原来的设想,“探险者1号”会于三年前到达太阳系的边缘,但是并没有证据证明它已经快要走出太阳系,到达星际空间。最近的一次观测中,NASA收到来自“探险者1号”的“突变信号”,也就是说,它已经到达了太阳系的边缘。在这个区域里,太阳风的速度从超音速降到了亚音速。这个区域同时也是我们太阳系与星际空间的分界。探险者1号和2号于1977年发射,飞出太阳系。1998年,“探险者1号”已经是离我们最远的飞行器了,超过了木星探测器先锋者10号。2003年11月,位于马里兰劳雷尔的霍普金斯大学的Stamatios Krimigis称“探险者1号”于2002年8月的时候越过了太阳系边缘。那个时候,“探险者1号”离太阳有85个天文单位。

他的说法是基于对太阳风速度的估计,但是许多科学家们都不同意这种说法,因为之前并没有探测到“探险者1号”到达太阳系边缘时因为磁场的变化而引发的信号突变。太阳风的速度随着与太阳距离的增加会渐渐地变慢。现在“探险者”已经发回了因为磁场变化而导致突变的信号,这个信号强度是正常信号的两倍半。同时,因为磁场的突变,“探险者1号”的宇宙射线探测器(CRD)探测到的宇宙射线强度发生突变。这意味着太阳风形成的磁场在探险者现在所处的位置已经改变了。“探险者1号”很有可能到达了太阳风形成磁场的边缘。

太阳风形成的磁场就象是太阳系的外壳一样,探险者1号到达太阳系的外壳时,因为太阳风磁场的突变,会导致宇宙射线强度的突变。在太阳系的边缘,太阳风形成的强烈磁场像壳一样反射宇宙射线。宇宙射线方向的变化,使得“探险者1号”的宇宙射线探测器接收到的宇宙射线象是来自各个方向。不是原先以为的来自某个特定的方向。

科学家们称,在“探险者1号”到达星际空间后,随着太阳风形成的磁场的剧变,探险者探测器接收到的宇宙射线强度也会发生变化。根据原先的估计,“探险者1号”在到达太阳系的外壳时,应该会收到更多高能量的宇宙射线,但是实际上却没有发生。据此,科学家们认为,高能量宇宙射线应该只在恒星活动频繁的区域产生,而不是象以前想的那样。

科学们称,观察结果表明,在探险者1号的燃料用尽之前,它就已经飞出的太阳系。

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TOM科技
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