科学家:海底火山威胁人类的生存环境

国际在线消息:欧洲地质科学联盟代表大会日前在维也纳召开,与会科学家发出警告说,海底火山活动喷发出的大量泥浆和甲烷,将可能对地球环境造成威胁。

据西班牙《数字记者》网站4月27日报道,参加此次会议的德国马克斯・普朗克中心的水环境微生态专家安德耶・伯丘斯表示,大洋海床上的火山持续喷出甲烷,而甲烷及其衍生物与引起全球变暖的温室效应密切相关。因此,必须对由海底火山喷发产生的、最终到达大气中以及进入浮游生物生态圈的甲烷数量进行测量。

伯丘斯指出,海底火山一般都拥有由一些至今尚不为人所知的远古微生物组成的独立生态系统。而且,与陆地火山不同,海底火山活动时,喷涌出的不是熔岩和火焰,而是大量的泥浆和气体,这种气体主要由来自地壳深处的甲烷组成。火山爆发时,大量的甲烷与包含众多化学物质的热水一起逃脱压力的束缚四散开来。

科学家们一直认为,作为海底地热源的海底火山喷发时形成巨大的“间歇喷泉”,地球上最初的生命形态就可能是在这种高温化学反应中诞生的。一部分甲烷成为海底火山周围生存的细菌群的养料,而其它无脊椎动物则又靠摄食菌群为生。部分存留在海水中的甲烷变为二氧化碳,部分二氧化碳又在以微生物为主的浮游生物生态系统中进行的光合作用中被吸收掉。但这些都只是海水中所含甲烷的一部分。

科学家一直在探索新的测量手段,以确定不同方式中甲烷的消耗量,以便对最终到达大气中的甲烷及其衍生物的温室效应影响作出评估。同时,人们也努力在经常会伴有火山活动的海底石油蕴藏地附近搜寻火山的踪迹,希望借此掌握更多关于海底火山活动的情况。

科学家们还同时提出,海底火山活动时可能引发地震和海啸,它们的巨大威力也时刻威胁着人类的生存环境。

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