光脚矮人化石 人类进化史有望重写

长期以来科学界一直相信,16万年前从直立人进化而来的现代人或智人是人科灵长目动物唯一现存的种类。但科学家在印度尼西亚一个与世隔绝的热带岛屿上的发现推翻了这一观点。这些只有3英尺高的成年女性骨骼化石被认为属于从直立人进化而来的“最极端”的一支―――矮人。

-很像传说中的矮人

由澳大利亚和印尼科学家在一个石灰岩山洞中发现的这些史前骨骼化石距今已有1.8万年的历史。这是一个全新的人种,相对于现代人,其更像小说故事中提到过的“光脚矮人”。科学家此前在靠近赤道的弗洛雷斯岛上共发现了约7个矮人的骨骼化石碎片,其中,去年9月发现的这具女性骨骼化石保存得最为完整。科学家把这一特别的人种称为弗洛雷斯人,并在本月28日出版的英国《自然》杂志上载文就此做了详细的讨论。

这些骨骼化石距今有9.5万年至1.2万年的历史。这说明他们一直活到有人类历史记录之时,可能还与岛上现代居民的祖先“碰过面”。弗洛雷斯人显然不很强壮,他们那如柚子般大小的头颅比现代人类的大脑小三分之二,与非洲黑猩猩的头颅差不多大。但弗洛雷斯人能够制造石器、生火以及集体狩猎。在骨骼化石周围,科学家还发现了一些烧焦了的鱼骨和鸟骨,这些说明弗洛雷斯人是群居生活的,他们可以有效地沟通,甚至可能还有语言。

-矮人归属难倒科学家

科学家一直认为,自智人从其他直立人种中脱颖而出以来,现代人是地球上几万年来唯一的人类。然而,新发现却说明人类进化史比人们想象的要更为复杂。即使非洲这个公认的人类摇篮也不能完全解释有关我们从何而来、如何而来的所有问题。英国自然历史博物馆的古人类学家克里斯・斯特林格表示:“这一发现将会重写人类演变的历史。”

但矮人特有的娇小身材和粗糙外表的古怪结合也使他们与现代人相比变得没有什么意义。一些科学家认为弗洛雷斯人尽管是智人的同时代产物,但却完全不属于智人的种类。

至于如何将他们归类,科学家也很为难。美国匹兹堡大学的人类学家杰弗里・施瓦兹说:“现在还不存在把他们归入智人的生物理由,我们必须重新考虑他们的归属。”但在骨骼化石周围发现的石器和其他史前文物又说明弗洛雷斯人是人类共同祖先的后代。这些化石的发现者之一、澳洲伍伦贡大学的理查德・罗伯茨说:“这些1.8万年前的骨骼并不是我们碰巧发现的一些怪人。”

作者: 
来源: 
北京青年报
栏目: