尼加拉瓜失聪儿童自发创造一种新手语

尼加拉瓜失聪儿童自发创造一种新手语(图)
尼加拉瓜聋人学校的学员正在示范他们自创的手语

最近,一项国际性研究指出,尼加拉瓜一所聋人学校的失聪儿童经过数代的努力,在完全没有任何指导的情况下自发创造出了一种特有的新式手语,并已经演变发展成为一个成熟的语言系统。

研究资料还显示,儿童是这种手语演变发展的关键人物,而不是成年人。研究学者在17日出版的《科学》杂志上发表了他们的研究成果。

研究项目带头人、哥伦比亚大学心理语言学家安-森法思说,“这说明一种新的语言诞生了。”

这个位于尼加拉瓜西部马那瓜湖的有着多达1000名失聪儿童的学校之所以能成为一个活生生的实验室,是因为尼加拉瓜在20世纪70年代以前处于政治和社会混乱状态,对失聪人士一直缺乏关注。

森法思及其国际研究组织合作伙伴表示,当时的失聪儿童一度被隔离孤立起来,几乎从来不曾学过正式规范的手语。“当时的聋人是不允许出门和社交的,现在那些已经50多岁的聋人往往还无法与人进行沟通交流”,森法思说。

直到1977年,马那瓜湖成立了一所特殊教育学校,四年后发展成为一所职业学校。这是历史上的第一次,失聪儿童可以聚首一起学习,直到他们长大成人。在那里,没有老师教他们正规的手语,所以他们自己创造发明自己的手语。

森法思说,“创造发明这种新式手语的‘先锋童军’是从打手势起步的。” 森法思的研究报告特别指出了聋童是如何描述“运动”的,例如,一个球滚下山。“他们会用双手作出‘滚下’的动作,但实际情况是,那些处于20世纪80年代的儿童有的会把这个手势看作是“输入”或者是其他意义的动作。……因此他们把整个表述对象分解成不同的细小元素,如‘球’元素、‘向下’元素和‘向上’元素等等。”

在口语中,类似这些元素可以利用字词、修饰、音调,甚至词序来表达,它们是语言的积木;而在手语中,它们以手动作的形式展现,但又与纯粹的手势大不相同。“他们化整为零,然后以手势将分解的元素表达出来,却又让你全然看不出元素的分割孤立感。他们可以聚集扩展有限的元素来表达无限的意义,他们拥有了一种全新的语言。”

创造新式手语的“先锋盲童”,如今已经30多岁了,他们有着与后辈不同版本的手语。森法思说,“他们是这种手语早期阶段的真实记录。我们可以真实地看到一种新的语言是如何诞生的。”

而且,似乎是聋童推动了手语的演变进程,森法思说,“是儿童初学者将知识和结构注入到手语当中。”这个过程在某个特定阶段非常明显:当一个小童正在学习“说话”,并试图打破语法规则时。“聋童的语言学习过程是从试图打破原有语法规则、建立自己语法规则开始的,但随着年龄的增长,他就会渐渐地与周围其他人相趋同。到了成年,他就会像你一样‘健谈’,但表达的方式肯定与你不一样。”

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新浪科技
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