世界上最大花朵 与西番莲很相似

科学家近日揭开了世界上最大花朵的神秘面纱,这种直径达3英尺的花朵闻起来一股腐肉味,研究者指出,其实它与一些气味芳香的花朵同属一类。

美国国家科学院的院报发表的一篇文章称,这种花是20种大花草属花的其中一种,与猩猩木、紫罗兰、西番莲等金虎尾科植物存在联系。研究者们甚至还发现了为什么这种花散发臭味、为什么一年只开一次、为什么可存活五到七年、为什么是一种寄生植物以及为什

么喜欢苍蝇等问题的原因。

尽管大花草属花很少被用于艺术插花,但是它们的稀有和体积之大一直吸引着科学家们的注意。美国西密执根大学的托德-巴克曼(Todd Barkman)教授就是研究大花草属发展历史的科学家之一。这种花没有根、茎和叶,是一种寄生植物。植物学家一般按照叶绿体细胞划分植物的科别,但是由于大花草属花并没有叶绿体,巴克曼和他的研究小组一直利用线粒体DNA(mtDNA)对之进行分析。通过研究他们发现,大花草属花与西番莲相似,它们的雄蕊和雌蕊融合在一个中央杆中,呈冠状花形。

大花草属花在其生命初期并不是寄生状态,但其在东南亚地区的生活方式对使其发生了后生变化,开始依靠各种葡萄属植物生活,每年现身一次。花朵散发的臭味吸引苍蝇前来帮助授粉,而花朵的巨大体形也有助于其存活较长的时间。(明月)

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