太阳风暴让我们很受伤

太阳近来“脾气”着实不太好,动不动“大发雷霆”,掀起一阵阵太阳风暴,弄得地球也跟着“担惊受怕”,一会儿通信信号中断,一会儿卫星失灵、飞船轨道下降,战战兢兢。一连串的“骚扰”让人们不禁担心,太阳风暴对人类健康会不会有影响?到底有哪些影响?

■“防护装甲”和“保护伞”:太阳风暴成为“强弩之末”

如果我们身处太空,又毫无防护措施,当太阳风暴爆发时,从太阳上喷发出的大量射线和高能粒子,对人类健康的影响也许是致命的。所幸的是,面对太阳风暴,我们有一层厚厚的“防护装甲”―――地球大气层,还有一把功能不错的“保护伞”―――地球磁场。正是它们的存在,使得以时速几百万公里吹来、在太空一路“横行霸道”的太阳风暴,在到达地球时成了“强弩之末”,对我们几乎奈何不得。当太阳打“喷嚏”时,会向地球喷发的各种射线和高能粒子,其中有许多是对人体有伤害的高能辐射,如紫外线、极紫外线、Χ射线、γ射线、各种带电高能粒子等。

中国电波传播研究所焦培南研究员介绍,当太阳风暴穿越厚厚的地球大气层时,其中的极紫外线、Χ射线、γ射线几乎完全被大气吸收,绝大多数的紫外线也被大气层中的臭氧层吸收,只有极少数近紫外线会到达地面,对人体有可能造成轻微伤害。而由地球磁场构成的“保护伞”,对太阳风暴吹来的带电高能粒子,有着很好的屏蔽作用。当这些带电高能粒子进入地球磁场,由于本身带电,会被地球磁场“发配”到地球荒无人烟的南极和北极,并在极地生成极光。即便有少数粒子能量很高,不拒绝“发配”,闯过这道保护伞,落到地球表面,也像“零星小雨”,对人的健康构不成威胁。

■“星星”为什么会闪光

既然地球为我们提供了抵御太阳风暴的“保护装甲”和“防护伞”,是不是我们人类就可以高枕无忧了呢?

并不尽然。两个奇怪的现象已引起了科学家们的注意。在刚刚退役的“协和”客机上,乘客们有时会感到眼前有“星星”一闪一闪发光。这种现象,在穿越极地上空的其他类型客机上,有时也会被乘客碰到。中国科学院空间环境预报中心龚建村主任告诉记者,其实,乘客看到的,并不是什么星星在闪光,由于协和客机一般在一万五千米左右的高空飞行,在这种高度,存在着一些太阳风暴中的高能粒子。它们还没来得及被大气层和地球磁场“消化”和“发配”。正是它们,击中乘客的视网膜,让乘客们好像看到“星星”在闪光。

地球的南极和北极,是太阳高能粒子的主要“发配地”,所以,极地上空聚集的高能粒子密度更高,而高度更低,一些普通航班,即便飞行高度没有达到协和号班机的高度,乘客眼中有时也会产生“星星闪光”的感觉。专家认为,少量高能粒子击中人体,并不会产生致命伤害,但如果长期累积,势必会影响人体健康。正因为如此,此次太阳风暴爆发期间,国内一些航空公司临时取消了穿越极地上空的航线,改飞低纬度的备用航线。

■信鸽为什么会迷路

另外一个现象也让人深思。最近在某信鸽协会组织的一次信鸽比赛上,有50多只信鸽迷失方向,没有如期飞到目的地。这些信鸽并非“菜鸟”,它们训练有素,大都有着上千公里长途飞行经验。是什么造成了经验丰富的信鸽迷路?

专家分析,是太阳风暴制造了这次信鸽迷路事件。由于太阳风暴的侵扰,导致地球发生地磁暴,地磁暴一出,信鸽依赖地球磁场的“导航系统”就出了毛病,最终迷路。鸽子既然会因地球磁场变化而迷路,人类的健康会不会也因此而受到影响呢?一种说法认为,太阳风暴导致的地球磁场变化,可能会使人体免疫力下降,有可能引起一些心血管病人的不适或者诱发癌症。曾有科学家对此做过统计分析,结果表明,太阳黑子的数量与人的癌症和心血管发病率有一定相关性。但也有一部分更加严谨的科学家认为,太阳黑子是否与人的某些疾病存在相关性,还有待用更为科学的统计方法,提供更为有力的证据。

■太阳风暴让皮肤“受伤”

从致病机理上分析,一些医学界人士认为,太阳风暴给地球带来的更多紫外线辐射,将会使人的皮肤受到伤害。尤其在一些本来就日照充足的地区,紫外线辐射增加会杀伤表皮细胞,引起色素沉着,诱发与光敏感有关的皮肤病,患上日光性皮炎,甚至加重红斑狼疮患者的病情。因此,皮肤病患者在太阳风暴期间,应该采取防晒措施。太阳风暴与人体健康之间到底有着什么关系?近来脾气频频发作的太阳将这项迫切的研究任务摆在了科学家的案头。

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北京青年报
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