黑洞与星系处于“共生相互联系”中

编号为NGC 7742星系中心周围的光环是恒星活跃形成的区域,光环与中心之间的距离约为3000光年。 

现已清楚,在每个恒星系中心都存在有一个巨大质量的黑洞,通常,这些神秘的天体在质量上超过中等恒星(如太阳)质量10亿倍,而黑洞和其周围的星系都在缓慢但不停地增大。 

天体物理学家早已提出这样一个问题,即星系与黑洞增长过程两者之间是否有联系?直到最近,以德国M・普朗克天体物理学研究所格维涅韦尔・考夫曼博士与美国马里兰州巴尔的摩霍J・普金斯大学季莫廷・赫克曼博士为首的德美研究小组才成功回答了这一问题,他们作出的结论是,黑洞和星系真的处于一种“共生相互联系”之中,因此星系的增长与位于星系中心巨大质量黑洞的增长有关,反之亦然。 

众所周知,随着不断增大黑洞会释放巨大数量的能量,我们很容易发现新出现的天体。现已查明,这样增加的天体仅仅位于最巨大的星系中,几乎在每一个巨大星系中科学家都根据间接特征记录到大量新星的出现。在中心黑洞增长的星系中很少发现有(可以说完全没有)所谓古老椭圆星系特有的恒星结构和化学成分,在椭圆星系中恒星的诞生早已停止。 

科学家成功地发现,随着黑洞增长速度的加快,恒星形成的速度也加快。邻近类星体的黑洞增长速度最快,而具有很多年轻恒星的星系也增长得很快。在这样的作用过程中究竟谁是第一位,是黑洞还是星系,天文学家目前仍无法说清楚。

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广州日报・大洋网
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