天文学家发现宇宙中最小的星系

  英国和澳大利亚一组天文学家最近有一项重要的发现,他们成功地在天炉星座中发现了特别小的星系。英国布利斯托尔大学史蒂夫・菲利普斯博士和澳大利亚昆士兰大学马克・德林库奥特博士对该星系进行了详细的光谱研究,同时分选出7颗不寻常的天体,原先它们被认为是银河系恒星,但是根据菲利普斯和德林库奥特博士的观察,它们应属于天炉星座的一个星系团。

这些天体的大小甚至明显小于矮星星系,因此研究人员曾错认为自己的观察有问题,或是被观察天体属于未知类型的星系。在利用架设在智利的欧洲望远镜VLT和“哈勃”太空望远镜将自己在同一宇宙区域的研究结果进行比较之后,科学家作出的结论是,被观察的这些天体真的是星系。

这些星系曾被列入新型超密实矮星(Ultra Compact Dwarfs - UCD),这类星系的质量要比普通矮星星系的质量轻1~2个等级,而它们的大小可以完全放入太阳系与猎户星座之间,即它的直径约为500光年。最可能是,这些小型星系由普通矮星星系形成,矮星星系的外部恒星曾俘获了邻近更巨大的星系。

 
译自俄《计算机在线》
作者: 
周道奇
来源: 
中国公众科技网
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