“恐龙杀手”证明地球曾受星体撞击

日前,美国国家航空和宇宙航行局(NASA)公布了一幅高清晰度的照片,为确定地球曾经遭受一颗巨大的彗星或小行星的撞击提供了有形的证据。这次撞击在地面形成一个180公里宽、900米深的大坑,那是地球有史以来最糟糕的一天。

这个被称做“希克苏鲁伯”(Chicxulub)的大陨石坑从1980年以来一直吸引着科学家的注意。1990年,根据人造卫星数据和地面研究,大部分科学家认定这个陨石坑的形成大约是在6500万年前,并导致恐龙和地球上超过70%生物物种的灭绝。

这个陨石坑在墨西哥的尤卡坦半岛上,藏在石灰石岩层下,即使你走在上面,也不一定察觉到这是一个陨石坑,因此科学家对“希克苏鲁伯”的“全貌”一直模糊不清。这次,通过航天飞机上的对地面的3-D测量技术,科学家终于看清了“希克苏鲁伯”的面貌。执行航天飞机雷达地形测量任务的科学家迈克尔・科布里克说:“这是我们第一次得到(希克苏鲁伯)如此清晰的照片。”

通过这张照片,科学家认定那次撞击的中心位于尤卡坦半岛在加勒比海的海岸线上,强大的撞击力使那里的岩石松动,后来岩石被石灰沉淀物覆盖,比较容易腐蚀的石灰勾勒出陨石坑的边线。尽管科学家已经清晰勾画出“希克苏鲁伯”的面貌,但这次撞击是如何导致地球上的物种灭绝的,科学家还是不能确定下来。

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信息时报
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