宇宙“初冬”曾有“雪花”弥漫

瑞士两位物理学家日前提出,宇宙的第一个“冬天”就有雪花,当时薄薄雪片可能曾弥漫了整个沉寂而又黑暗无边的宇宙,但“雪花”是固态氢气,而不是人们通常在冬天所见到的普通冰粒。

科学家所认为的宇宙的第一个“冬天”是黑暗年代结束前的一小段时间,当时宇宙的年龄还不到10亿年。科学家认为,氢之所以能够形成固态是因为氢气膨胀时受到冷却,温度变得比背景温度还低,这些背景温度由大爆炸发生后形成的宇宙射线所决定。即便是今天,这些射线还使得广阔的宇宙空间维持在零下269摄氏度。而在大气压力的作用下,氢气的凝固点为14K,也就是零下259摄氏度。

科学家认为,氢是宇宙中最丰富的元素,宇宙中的氢元素大部分都以气态或者“浓缩”在恒星内部的方式存在。恒星开始出现后,它们发射的紫外线就使得氢雪不复存在,黑暗时代氢雪的“昙花一现”也就匆匆而去,代之而来的就是充满光线的宇宙“春天”。

作者: 
唐仪
来源: 
大众科技报
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