“哈勃”望远镜观测“晚熟”小星系

借助美国“哈勃”太空望远镜,美国和德国天文学家新观测到一个“晚熟 ”的小星系。该星系据认为约在距今1亿年前形成,“发育”速度远远滞后于它那些已有数十亿年历史的星系“堂兄堂弟”。

天文学家们在新一期《天体物理学杂志》上报告说,这一代号为“POX186”的星系距离地球6800万光年,按照星系的标准来衡量,它非常“弱小”,直径仅为900光年,包含的恒星只有1000万颗。而地球所处的银河系直径为 10万光年,其中的恒星超过了1000亿颗。

银河系等星系中的大多数恒星据认为早在几十亿年前就开始形成了,但观测证据显示,“POX186”大约形成于距今1亿年前,很可能是气体和恒星团撞击的产物,这一撞击又进一步催生出更多恒星。天文学家们介绍说,这个星系混乱的形状和其中所包含的新生恒星,都说明它还“嫩”得很。

“POX186”为什么会“晚熟”?天文学家们发现,该星系所处宇宙区域相对比较稀薄,它最近的一个星系“邻居”也在3000光年以外。据推测,与其他稠密区域相比,同样的气体和恒星团需要更多的时间才能在引力作用下互相接近、撞击而形成星系,“POX186”可能因此而“发育”滞后。

天文学家们指出,新发现不仅使他们得以“瞥见”所有星系的早期形成过程,也为近年来流行的一种星系形成理论提供了支撑。该理论认为,宇宙中质量最小的星系通常形成时间也最晚。

作者: 
毛磊
来源: 
新华网
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