天文学家在同一星系发现两个巨型黑洞

借助美国宇航局的“钱德拉”X射线望远镜,由德国、荷兰和美国等国天文学家组成的一个研究小组首次证实,两个巨型黑洞可以同时共存于一个星系之中。这一发现为研究黑洞和星系的形成等提供了重要线索。

美国宇航局19日发布的新闻公报说,新发现的两个黑洞所处星系代号为“NGC 6240”,该星系极其明亮,呈现为蝴蝶状,距地球大概4亿光年。这两个质量分别在太阳质量百万倍以上的黑洞彼此绕对方运转,相距约3000光年。

此前的一些X射线观测结果表明,“NGC6240”的中心区域能产生X射线,而射电、红外和光学观测也发现,星系中包含着两个明亮的核。但星系中X射线源所在的位置以及两个亮核的具体特征等,一直都还是谜。

“钱德拉”望远镜的强大观测能力,使多国天文学家们能清楚地对该星系中的两个亮核进行区分,并具体测量出每个亮核所产生出的X射线等数值。他们的分析显示,两个亮核周围具有很多巨型黑洞才有的标志性特征。天文学家们据此认为,这两个亮核实际上都是活跃的巨型黑洞。黑洞是一种体积极小、质量极大的天体,在它强大的引力下连光也无法逃逸。黑洞有大小之分。曾有理论认为,银河系等星系的中心都存在巨型黑洞,这种黑洞有可能是两个以上的黑洞“兼并”的产物,“钱德拉”望远镜的新观测结果为黑洞“兼并”说提供了支持。天文学家们预测说,新发现的两个黑洞有可能在未来几亿年中互相靠拢,最终合并为一个更为巨大的黑洞,并释放出极其强大的引力波。

作者: 
毛磊
来源: 
新华网
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