探索外星文明

“ 我们真的孤独吗?” “在这个宇宙里,我们是唯一具有智慧的生物吗?” “在其他星球上,真的没有像地球文明这样的外星文明吗?” 对于这些问题回答“没有”的人,现在少之又少。实际上大多数人对于外星人的存在都确信不疑。因为在广袤的宇宙空间里,太阳系仅仅是一个普通的星系;可能存在着上千万个类似太阳系的星系,它们可以培育出和地球文明相似的文明;更何况生命的创生对我们来说仍属于不可知之谜。


  1938年,美国的一家电台正在播放舞曲。突然,广播员中断了节目,开始报道一则消息:“现在是东区标准时间晚上9点15分。在离普林斯顿70千米处地震仪记录到了一次相当于地震强度的撞击。”人们认为是一颗陨石的撞击。但有一个奇怪的金属圆柱体半埋在撞击地点。当数百人惊讶地看着它时,圆柱的顶部缓慢地打开了,一个有触须的东西爬了出来,浑身湿漉漉的,很滑溜。有几个旁观者走近了些。在电台里,一个播音员叫了起来,“等一下,出事了!”停了一下,接着是嘶哑的声音:“一个驼背的东西从它的顶部出来了。我们见到了一束光……喷出火来了……喷向靠近它的人们。正中他们。上帝呀,他们着火了!” 这并不是真的外星人入侵,而是奥逊・威尔斯的广播剧:《星球之战》。有600万人收听到它,大约有100万人恐慌起来并真相信火星人入侵地球了,成千上万的人弃家而逃。

时至今日,我们已经确定火星上没有生命,原来推测的火星上纵横交错的运河被证明是子虚乌有;在太阳系的其他行星上,科学家也怀疑并不存在高智慧、高科技的生命,因为那儿的自然条件太恶劣了,并且以现在的科技探测手段,如果在距离我们这么近的行星上存在生命,不可能探测不到。

但是太阳系以外的绕其他恒星的行星上有生命吗? 地球外存在着高智慧的生命吗?

现在科学家们正在着手寻找太阳系外神秘的行星,只要这些行星围绕的恒星与太阳一样稳定,是类太阳恒星,而它们与恒星的位置又像地球与太阳的位置一样适宜,就有可能存在生命。天文学家们采用508厘米口径的Hale望远镜来寻找它们。不过,由于行星发光微弱,并且笼罩在恒星的光芒下,我们很难分辨出它们。但是我们可以用光谱分析的方法找到它们,当运行在轨道上的行星的垂力作用于它的恒星时,它先把恒星拖向自己,然后又拉离。这使恒星的光看上去先有点蓝,然后有点红,然后再有点蓝……依次循环,这些微弱的色彩变化都会被光谱仪精确地测量下来。

旧金山州立大学的天文学家杰弗里・马西和保罗・巴特勒就用这种方法寻找新行星。他们在加利福尼亚州硅谷山的Lick天文台装备了观察力极强的天文望远镜和世界上分辨率最高的光谱仪。1995年10月,巴特勒接到电子信箱的消息,瑞士日内瓦天文台的米歇尔・梅厄和迪迪兹无意中接收到围绕飞马座51运转的行星的信号。于是马西和巴特勒经过更加细致的测定,发现它确实是一颗新行星。 这颗行星的质量是木星的一半,但它的运行轨道离飞马座51的距离比水星离太阳还近,表面温度高达1300℃。它是一颗行星。马西说它的发现意味着人类进入了一个发现新世界的纪元。

马西和巴特勒错过了一个发现新行星的机会。但是幸运并没有远离他们。12月30日清晨,巴特勒突然发现室女座70周围有物体环绕的现象,他们宣布了发现这颗质量比木星大6倍的行星。随后他们又发现了另一颗行星,它在大熊座的北斗星中绕大熊47运转,体积约为木星的2倍。

这两颗行星的温度都可能存在液态水,因此也就可能存在生命。但是他们的大气也许有一些诸如氨气、沼气这样的有毒气体,而且还有飓风。如果这些星球上有生命的话,一定是一些很奇怪的生命形式。

在后来发现的三个新行星中,飞马座51的行星温度太高,室女座70的行星更像是一颗棕矮星,只有第三颗行星有可能是天文学家们期望的存在生命的“新世界”。

现在,天文学家们更加热衷于寻找新行星。一个新送上天的欧洲卫星(一个红外空间天文台)在天空巡视;哈勃太空望远镜也装上了新的红外摄像仪,以期能给某个新行星留下“倩影”。

美国航空航天局正在计划一项“生命起源”工程,它用新一代的空间天文望远镜来搜索新行星。这种装置是由几个相距较远的在空间轨道上运行的镜子组成,叫做干涉仪。美国航空航天局将发射一组4~6个大小从30厘米到60厘米的镜子,它应能发现大小如海王星的围绕恒星运行的天体。

此外,美国航空航天局将在2010年发射一颗“发现者”卫星,它是一个由5面1~2米的镜子组成的90米宽的干涉仪,轨道在木星之外。通过“发现者”,科学家将对类地行星的大气,包括生命存在所需的臭氧、氧气和二氧化碳的情况进行分析。

到1998年9月24日为止,科学家发现新行星共12颗,尤其是新发现的两颗行星,一颗围绕自己的恒星作小半径轨道运行,另一颗在某种程度上更像是地球在围绕太阳运行,它们可能为研究行星系的形成和寻找地外生命提供线索。其中一颗环绕编号为HD210227,绕距离太阳约68光年的恒星运转,它一年的长度为437天,与地球的情况相似,这是迄今为止发现与地球自身轨道最为近似的行星。

当然,人们更加渴望的是找到高智慧的生命――外星人。近几十年来,公众对UFO的热情有增无减。UFO真是外星人乘坐宇宙飞船吗?假如有外星人,它长什么样?外星人来到地球是帮助地球还是毁灭地球?或者仅仅是出于好奇?它们为什么不与地球建立直接联系,而采取这种令人感到神秘又有点恼火的“骚扰”形式呢?近10年,世界各地关于发现UFO的报告如雪片般,达到几十万份,但经过鉴别,其中较为真实可信的不超过8000份。

人们对RFO有种种推测,但科学家们对此保持缄默。美国科学家卡尔・萨根说:如果银河系内有100万个星球已发展到能派遣恒星际飞船的技术文明,每个星球每年发射一个这样的飞船,而银河系中大约有10〈SUP〉10〈/SUP〉个地点可以去访问,这样每个地点每年有飞船到达的可能性是万分之一,即1万年可能有1颗到达;若要每年有1颗到达,则每个能发射飞船的文明星球必须每年发送1万艘,这似乎是不可能的。并且根据每年报道的UFO事件,一位物理学家计算,要制造这些飞船,起码需要加工如同50万颗恒星的全部质量的金属材料。

这样的推测也不能成为UFO不存在的证据,因为如果外星文明是一种和地球文明相差很大的文明,我们用地球的思维去论证它们简直是一场笑话。由于对于UFO是否存在还没有找到有力的科学证据,在此我们也存而不论。

但是外星人存在吗?美国天文学家谢康说:在银河系里,还有很多拥有像地球这样行星的太阳系,和碳、氢类的地球型生物性质不同的宇宙生物(如硅类生物)存在的可能性非常大。

真的可能存在这样的人吗?他们没有柔软的蛋白质所构成的大脑,也没有血肉之躯,他们也不像人类一样经历着短短的一生中的成长和衰老。他们是怎么样的呢?他们使用涂上硅酮的超级集成电路,用超合金和陶瓷做成的身体在活动,以重水氦三核融合反应所产生的电力作为生存的“能源”。外星人是这样的吗?

我们究竟是宇宙中独一无二的智慧生命,还是普遍存在的生命形式。假如是普遍存在的,我们通过与外星人交往将能够更加了解自己,我们世界将更加丰富多彩,地球文明将飞跃发展……

如果我们是宇宙中唯一的智慧生命呢?这不仅意味着我们将永远孤独下去,还提醒我们要注意处理好我们星球上的内务,这是我们人类的责任,也是我们宇宙的未来。


作者: 
bjb
来源: 
中国科协信息中心提供
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