东方的诱惑――达・伽马开辟欧亚航路的故事

神秘莫测的大海以它独有的魅力,吸引着一代又一代的航海探险家。他们不惧狂风巨浪,冒着生命危险驾船驶向大海,在万顷碧波中开辟出一条条海上航路。

15世纪时,葡萄牙王国所需要的东方香料、珠宝等奢侈品,都控制在阿拉伯人和意大利人手中。为了打破这种垄断局面,葡萄牙国王派出许多船队,寻找绕过非洲南端,直达东方印度的新航线。

1488年2月,葡萄牙探险家迪亚士的船队抵达了非洲最南端,发现了“好望角”,创下了葡萄牙人海上探险的新纪录。

迪亚士的发现,使葡萄牙国王决心组织更大规模的远航探险船队,直接到东方进行香料、珠宝贸易。这次远航的队长,是年近40岁的探险家达・伽马。

大约在1460年,达・伽马出生于葡萄牙的一个港口城市。他的一生几乎都是与大海为伴度过的。他不仅掌握了先进的航海技术,而且具有相当的指挥才能,更富于冒险精神。

1497年7月8日,里斯本码头上人山人海。在人们的欢送祝福声中,达・伽马率领140名远航船员,驾驶着4艘探险船,踏上了艰险的远征之路。

达・伽马率领船队,在大西洋上航行了4个月。船队一度被不间断的风暴吹散。天空中不时乌云密布,白天几乎和夜晚一样黑暗。船舱漏水,必须不断地用手摇唧筒向外抽水。由于缺乏新鲜蔬菜和水果,许多船员都患了坏血病。但是,这些困难都没有吓倒这支远航探险队。

1497年11月22日,达・伽马率领船队终于顺利地绕过了非洲大陆的最南端――迪亚士发现的好望角,进入了印度洋。船队沿着非洲东海岸缓慢地向北航行。

不久,达・伽马和水手们惊喜地发现了热闹的港口和人烟稠密的城市。1498年3月,船队到达了莫桑比克岛,这是阿拉伯人管辖的海港城市。在这里,达・伽马和当地居民发生了武装冲突,很快就撤离了。

船队继续沿海岸线北上。同在南大西洋的航程相比,他们现在的航行显得顺利多了。因为航线是现成的,海面上来来往往的商船都在为他们指引航向,食品、饮水和补给已不再成为困难――沿途都有繁华的港口和城市。

在舒缓和煦的季风中,1498年4月,达・伽马的船队来到了一个陌生的港口基尔瓦,船队先派了一个水手上岸打探。

这个水手来到码头上,不料却遇上一位突尼斯的阿拉伯商人。这位商人惊讶地看着这位突然出现的葡萄牙人,第一句话就说:“活见鬼!是什么魔力把他们带到这里来的?”的确,他很清楚这些欧洲船员来到东方的企图。

1498年4月14日,达・伽马的船队停泊在今天肯尼亚的马林迪。出乎他们的意料之外,马林迪的酋长对他们很热情,水手们在这里以廉价的物品换取了丰裕的黄金,得到了大批香料。

在马林迪酋长派出的领航员指引下,船队顺利地横越印度洋,不到4个星期就到达了印度的卡利卡特港。这里是远东与阿拉伯贸易的中心。

在这里,达・伽马和水手们高兴地看到,印度的富庶正如马可・波罗在《马可・波罗游记》中所描绘的那样,他们为此惊叹不已。

同年9月9日,达・伽马的船队运载着大批印度香料和非洲黄金回到里斯本,并带回了强掳来的6个土著欣德斯人。在隆重的欢迎仪式上,葡萄牙国王高兴地欢呼:“葡萄牙有了自己的哥伦布,我们的香料和珠宝再也不受别人控制了!”

达・伽马把从印度换来的香料、珠宝出售,所获纯利竟达航行费用的60倍。不过,船员们回到本国时仅剩下55人了。

达・伽马率船队沿非洲西海岸南下,经过非洲南端的好望角后,沿着非洲东海岸北上,穿过阿拉伯海,最终到达印度,终于开辟了从西方直达东方印度的海上新航线。这次里程碑式的航行为东西方在政治、经济、文化、商贸诸领域中的交流作出了卓越的贡献。

作者: 
jskx
来源: 
jskx
栏目: